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Eine Einführung in die wichtigsten ARM-basierten SoCs

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    ARM Holdings: Wo alles beginnt

    Geschichte

    ARM ist ein multinationales Fabless-Halbleiter- und Softwaredesignunternehmen mit Sitz in Cambridge, England. Es wurde 1990 durch ein Joint Venture zwischen Acorn Computers, Apple und VLSI Technology gegründet. Der Firmenname stammt ursprünglich von „Acorn RISC Machine“. Zum Zeitpunkt der Gründung im Jahr 1990 wurde ARM zu Advanced RISC Machines Ltd. Später, als es 1998 an die Börse ging, änderte sich der Name erneut in ARM Holdings.

    Im Laufe seiner Geschichte hat ARM mehrere Unternehmen übernommen. Eines der bemerkenswertesten war die 3D-Grafikfirma Falanx, die die Technologie besaß, die Mali den Weg ebnete und ARM von einem hauptsächlichen CPU-IP-Designer zu einem Anbieter von Grafikverarbeitung machte. Natürlich sind Mali-GPUs vielleicht am besten für ihre Rolle in Samsungs Exynos-Chips bekannt, aber auch in vielen SoCs aus China. Imagination ist nach wie vor führend bei mobilen Grafiken, aber dank dieser chinesischen Chiphersteller und der Popularität von Samsungs Geräten steigt Malis Marktanteil stetig.

    ARM verwendet hauptsächlich den ARMv7-Befehlssatz und veraltet die ARMv6-ISA (selbst am untersten Ende des Marktes), wobei ARM11-CPUs, die auf ARMv6 basieren, durch die ARMv7-basierten Cortex-A5 und -A7 ersetzt werden. ARM steht auch kurz vor der Umstellung auf den brandneuen 64-Bit-ISA, ARMv8, der Produkte wie Cortex-A53 und Cortex-A57 zusammen mit dem bereits ausgelieferten Apple A7 und dem kommenden Denver-CPU-Kern von Nvidia unterstützen wird.

    Geschäftsmodell

    Im Gegensatz zu Intel baut ARM keine eigenen Chips. Es entwirft sie nur. Anschließend lizenzieren Unternehmen mit Zugang zur Herstellung das geistige Eigentum. Der Ansatz von ARM ermöglichte es seiner Technologie, auf dem Mobilmarkt allgegenwärtig zu werden, und ARM-basierte Prozessoren sind jetzt in Milliarden von Geräten zu finden.

    ARM verkauft derzeit eine Vielzahl von CPU- und GPU-IP, von ultraeffizienten und Low-End-CPU-Kernen wie Cortex-A5 und -A7 bis hin zu leistungsstärkeren wie Cortex-A15 sowie dem neuen ARMv8-basierten Cortex-A53 und -A57. Gleichzeitig hat sie Architekturlizenzen an Unternehmen wie Qualcomm, Apple und neuerdings Nvidia vergeben, die alle über proprietäre SoCs auf Basis von ARMv7 oder ARMv8 ISA verfügen. Dieses Modell ermöglicht die Flexibilität, die jeder Konkurrent im Raum benötigt, um sich zu differenzieren, und gibt uns die Vielfalt an Plattformen, die wir heute genießen.

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