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Radeon HD 5770, Radeon HD 4890 y GeForce GTX 275 con overclocking

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    Siempre hay algo de espacio para la cabeza allí…

    Escribir un artículo sobre overclocking es siempre una bendición a medias. Por un lado, nos da una excusa para llevar el hardware al límite y disfrutar de la sensación de obtener un rendimiento adicional de forma gratuita. Por otro lado, siempre somos muy conscientes de que es posible que nuestros lectores no puedan alcanzar los mismos niveles de éxito porque hay muchos factores involucrados.

    El enfriamiento es un buen ejemplo. Mientras que los diseños de referencia que adornan las primeras tarjetas en salir al mercado hacen su trabajo lo suficientemente bien, las soluciones del mercado secundario tienden a dar mejores resultados, al igual que los modelos que llevan un diseño propio del fabricante. Los heatpipes son buenos, y más heatpipes tienden a ser mejores. Del mismo modo, un disipador de calor más grande también es beneficioso, ya que la carga térmica se puede disipar en un área más grande. Este es un punto muy importante, ya que un enfriador de referencia está diseñado para mantener la GPU a una temperatura de aproximadamente 80 a 90 grados centígrados a velocidades estándar mientras (con suerte) produce solo un ruido moderado.

    Si vas y aumentas la frecuencia central de tu GPU, lo que resulta en una mayor salida de calor, el ventilador se volverá progresivamente más ruidoso, girando hasta alcanzar su velocidad máxima en un esfuerzo por evitar que el chip gráfico se sobrecaliente. Una vez que se alcanza este punto, la tarjeta funciona a la velocidad de reloj más alta que permitirá el enfriador. Por lo general, los enfriadores de stock solo brindan un poco de espacio libre. Y aunque el ventilador intentará hacer frente al calor adicional soplando más aire sobre el enfriador, solo puede hacer mucho con el área de superficie que tiene a su disposición.

    Algo similar sucede cuando tienes dos potentes tarjetas gráficas trabajando juntas en una configuración SLI o CrossFire. Aunque los ventiladores de las tarjetas giran del 85 al 100 por ciento del ciclo de trabajo, terminan peleando una batalla perdida contra la salida de calor de dos tarjetas funcionando a toda velocidad. El problema aquí es el flujo de aire. Entra muy poco aire frío en la carcasa, por lo que el poco aire que hay dentro de la carcasa circula una y otra vez, calentándose en el proceso. En algún momento, el aire se calienta tanto que el enfriador deja de enfriar la GPU, lo que provoca un aumento de la temperatura en la GPU, así como en otros componentes.

    En resumen: cuanto mayor sea la temperatura ambiente en la carcasa, más difícil será mantener fría la tarjeta gráfica.

    Dos puntos más a considerar son el BIOS de la tarjeta y sus controladores gráficos. Idealmente, ambos deberían admitir overclocking y escalado de reloj (reduciendo las velocidades de reloj para la GPU y la memoria cuando la tarjeta está en modo 2D) cuando sea posible. En algunos casos, los fabricantes de tarjetas no hacen su tarea. Hacen overclocking de la GPU en un cinco por ciento y venden la tarjeta como una edición OC. Si bien esto aumenta el rendimiento 3D bajo carga, bloquear el chip de gráficos en una frecuencia de overclocking más alta significa que la placa no se reduce cuando está inactiva. La única parte ganadora aquí es su compañía eléctrica. El otro efecto secundario de que la GPU se atasque a la velocidad máxima es que produce constantemente la misma cantidad de calor, ya sea que esté navegando por la Web o jugando un juego en 3D con demanda gráfica. Los ventiladores del enfriador nunca están inactivos tampoco.

    Como regla general, las frecuencias deben caer a 300/600/100 MHz (GPU/shader/memoria) en modo 2D en tarjetas Nvidia. Para tarjetas construidas alrededor de un chip ATI, la escala dependerá del modelo. Aunque el chip de gráficos suele tener una frecuencia de 240 o 500 MHz, la memoria GDDR5 de las tarjetas más antiguas tiende a permanecer en su velocidad máxima. Por lo tanto, el overclocking tiene un efecto inmediato en el consumo de energía inactivo de los productos de cualquiera de los proveedores, ya que también siguen funcionando en los relojes más altos en modo 2D.

    El fabricante de la tarjeta también controla el factor final, el voltaje de la GPU. En el peor de los casos, el voltaje de la tarjeta está bloqueado y el overclocking de dicha tarjeta dará como resultado un margen muy pequeño. Aunque hay algunas formas de alterar el voltaje de la GPU mediante modificaciones del BIOS o utilidades como ATI Tool, no se garantiza que funcionen para todas las tarjetas. Además, no olvide que hacer overclocking en su tarjeta casi con seguridad anula su garantía, ya que está ejecutando su hardware fuera de las especificaciones que el fabricante considera seguras. Casi todas las tarjetas gráficas actuales cuentan con un mecanismo para evitar el sobrecalentamiento. Una vez que alcanzan los 100 grados centígrados, reducen automáticamente la velocidad de su reloj. Pero pase lo que pase, aumentar el voltaje de la GPU aumenta significativamente el riesgo de dañar su hardware.

    MSI se aventuró en el territorio de la modificación de voltaje con su GeForce GTX 260 Lightning, una tarjeta que utiliza un complemento de controlador especial que permite a los usuarios aumentar el voltaje de la GPU a velocidades de reloj más altas para mejorar la estabilidad. MSI parece haberse vuelto más cauteloso con la sucesora de la tarjeta, la GeForce GTX 275 Lightning. Su software ahora muestra una advertencia que explica que, si bien es posible realizar cambios en ciertos parámetros, también pueden provocar daños en el hardware.

    Nuestro objetivo hoy es intentar alcanzar el nivel de rendimiento de la siguiente clase más alta de hardware de gráficos a través del overclocking. Pedimos dos modelos especiales de MSI para esta prueba que vienen con soluciones de refrigeración más robustas y se venden como ediciones OC, a saber, la GTX 275 Lightning y la HD 4890 Cyclone SOC. Resulta que alcanzar nuestro objetivo fue muy fácil con la GTX 275 Lightning, que puede competir con una GeForce GTX 285 de referencia una vez que se le aplica overclocking. La Radeon HD 4890 de ATI ya es la tarjeta GPU única más rápida de la serie 4800, por lo que solo compararemos el rendimiento overclockeado mejorado con el de la tarjeta de referencia. Nuestro candidato final es la nueva Radeon HD 5770 de ATI. Sin revelar demasiado, podemos decir que esta tarjeta nos dejó boquiabiertos, demostrando ampliamente la escalabilidad del proceso de producción de 40nm.

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