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Revisión de Killer Wireless-N 1103: ¿Puede Qualcomm enfrentarse a Centrino?

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    Killer Wireless: ¿Es capaz de usurpar el Centrino de Intel?

    Algunas personas juran por los beneficios de rendimiento prometidos por los adaptadores de red Killer. Otros cuestionan su valor en el mundo real. En 2009, echamos un vistazo a la tarjeta de red Xeno Pro Gaming de la empresa y concluimos:

    «… especificaciones impresionantes y una larga lista de características no se traducen necesariamente en aumentos de rendimiento en el mundo real. Sin la capacidad central para sorprendernos con latencias de red ultrabajas en comparación con soluciones menos costosas (como un complemento gratuito de Firefox), configurando su cliente de torrent, o simplemente desactivando sus descargas durante su sesión de juego, Killer Xeno Pro es difícil de vender como una NIC de juego imprescindible».

    Puede recordar que Killer NIC derivó su fortaleza de algunas mejoras clave sobre los controladores de red integrados regulares. En primer lugar, el adaptador utilizó un procesador integrado de 400 MHz para manejar todo el procesamiento de paquetes de red. Esto descargó el tráfico de la CPU host y eludió la pila de redes de Windows. Killer en realidad tenía una distribución de Linux en la tarjeta, convirtiéndola en una especie de co-computadora basada en PCI Express.

    Desafortunadamente, el precio de $130 en la tarjeta fue un factor decisivo, especialmente porque pudimos reproducir muchas de sus funciones utilizando el sentido común y el software disponible gratuitamente. Realmente, pensamos, simplemente no había razón para gastar tanto en beneficios cuestionables.

    Casi tres años después, tenemos a Qualcomm Atheros, que compró Bigfoot Networks y su cartera Killer en agosto del año pasado de 2011, dando su primer paso en el mundo de Killer Wi-Fi. Qualcomm quiere hacer de Killer Wireless-N la opción de valor agregado mini-PCIe de facto para portátiles destinados a jugadores y entusiastas. Sin embargo, la NPU basada en PowerPC que formó el corazón del antiguo argumento de venta de Killer no se ve por ningún lado en el frente inalámbrico. En cambio, recibimos firmware y software modificados en capas sobre la radio de doble banda y un solo chip AR9380 de Qualcomm. ¿Es eso suficiente para hacer algún tipo de diferencia?

    Qualcomm se enfrenta a Intel en este segmento. Específicamente, estamos viendo Killer Wireless-N 1103, que cuenta con MIMO 3×3:3. Esto significa tres cadenas de antenas de transmisión y tres de recepción, respectivamente, junto con tres flujos espaciales. La especificación bruta de esto es 450 Mb/s, un número mucho más impresionante que los 300 Mb/s que se encuentran en las configuraciones 3×3:2 (dos flujos espaciales) más comunes. Intel fue uno de los primeros en lanzar un adaptador de computadora portátil 3×3:3 decente en su Ultimate-N WiFi Link 5300, y ahora está el Centrino Ultimate-N 6300.

    Como punto de contraste, Newegg enumera el 6300 por $40. La tarjeta Wi-Fi mini-PCIe más barata del sitio es WiFi Link 1000 de Intel, un adaptador 1×2 802.11n de solo 2,4 GHz por solo $14. ¿Pagaría $26 para pasar de 1×2 a 3×3:3? En un santiamén, ¿verdad? Esta es la razón por la que no nos preocupamos por el rendimiento ordinario de gama baja en este artículo. Estamos aquí para determinar si Killer Wireless-N 1103 realmente tiene lo que se necesita para competir con Intel y obtener el mejor precio en el mundo inalámbrico premium.

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