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Revisión de Kano Computer Kit Touch: una PC para construir con sus hijos

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    Nuestro veredicto

    El Kano Computer Kit Touch con tecnología Raspberry Pi enseña a los niños a construir y programar PC mientras hace que el proceso sea divertido y gratificante.

    Para

    Gran experiencia de construcción
    Fantástico software muestra a los niños cómo funcionan las computadoras
    Divertidos desafíos de codificación

    Contra

    Todavía no hay muchas aplicaciones compatibles con el tacto
    Más caro que un Chromebook de bajo costo

    Algunos padres se vinculan con sus hijos a través de los deportes o la música, pero si eres como yo, querrás que tu hijo construya computadoras contigo. Incluso los niños muy pequeños pueden ayudarlo a apretar los tornillos de mariposa en la parte posterior de su chasis, pero si realmente quiere que aprendan cómo funcionan las computadoras, es mejor comenzar con un sistema apto para niños como el Kano Computer Kit Touch.

    Casi idéntica a su predecesora no táctil, Kano Computer Kit Complete, la nueva computadora táctil le brinda todas las piezas para construir un sistema alimentado por Raspberry-Pi, completo con una pantalla de 10 pulgadas, un teclado inalámbrico y aproximadamente tres horas de duración de la batería. Lo más importante es que el dispositivo de $279 usa Kano OS, una versión de Linux para niños que viene con una variedad de aplicaciones que te enseñan cómo funcionan las computadoras y cómo programarlas. Si está buscando una manera de compartir su amor por las computadoras con un niño pequeño mientras lo prepara para el éxito STEM, este dispositivo vale cada centavo.

    ¿Qué hay en la caja?

    Computer Kit Touch viene con todas las piezas que necesita para armar una computadora portátil Linux de 10 pulgadas en solo unos minutos. Las partes clave incluyen una pantalla táctil de 10 pulgadas (con la tarjeta gráfica ya conectada), una Raspberry Pi 3B, un bloque USB de tres puertos, un botón de encendido/apagado, un altavoz, una batería y un sensor de sonido. También hay un teclado inalámbrico de color naranja brillante, una serie de cables, bloques de montaje para sujetar los cables en su lugar y una cubierta trasera para la computadora.

    Construyendo el kit de computadora Kano Touch

    La experiencia de construcción es instantánea; mi hijo de seis años y yo tardamos menos de 30 minutos en completar el proyecto. Todo encaja o se enchufa usando los cables incluidos.

    El manual de instrucciones en papel brillante hace que el proceso sea una experiencia de aprendizaje divertida. Lleno de atractivas ilustraciones de dibujos animados, el manual te presenta a un personaje llamado Judoka que explica qué hace cada pieza en la computadora y cómo unirla. Por ejemplo, dice «Este es el cerebro de tu computadora» y muestra una imagen de la placa Raspberry Pi. En la página siguiente, hay una ampliación de los transistores en la CPU con la leyenda «¿Cómo piensa tu computadora? Si miras en su interior… está hecha de miles de millones de interruptores eléctricos».

    Todas las piezas se unen a bloques de montaje de plástico que encajan en los pernos en la parte posterior de la pantalla. Comienza colocando la tarjeta microUSB incluida, que tiene el sistema operativo y el software precargados, en la Raspberry Pi y luego montas la Pi y la colocas en su lugar. Utiliza cables USB y HDMI incluidos para conectar el Pi a la placa de video. Luego, desliza la placa del botón de encendido sobre los pines GPIO de Pi y conecta el altavoz a través de un conector de 3,5 mm y los puertos USB externos, a través de USB.

    Una gran batería USB encaja en la parte inferior de la superficie posterior y envía energía tanto a la Raspberry Pi como a la placa de video. Tiene un puerto de carga microUSB que sobresale del costado del chasis de la computadora.

    Cada cable y componente es de un color brillante como rojo, amarillo o azul. Un bloque de enrutamiento de cables se encuentra en el medio de la parte posterior, manteniendo los cables en su lugar para que no se caigan. La parte posterior de la carcasa es completamente transparente, por lo que tener elementos internos atractivos es importante porque los mirará mucho después de que se complete la construcción. La batería tiene luces de estado que puede mirar para ver cuánto jugo le queda.

    La mayoría de las piezas permanecen encajadas en su lugar sin importar cuánto muevas la computadora, pero, según nuestra experiencia, algunas de ellas se soltarían de su montaje, lo que nos obligaría a abrir la computadora y encajarlas nuevamente, una -minuto proceso. La batería se salía periódicamente de su respaldo y se soltaba, pero como todavía estaba conectada a la Pi y a la placa gráfica mediante cables, no afectó el rendimiento de la computadora. Además, si presionábamos el botón de encendido/apagado con demasiada fuerza, a veces se desalojaría la placa Pi de su montaje.

    Sistema operativo

    El sabor de Linux de Kano tiene un sistema operativo personalizado que es más amigable para los niños que un escritorio típico con ventanas. La pantalla de inicio está dividida en tres secciones. El panel izquierdo tiene un mosaico gigante que inicia Story Mode, una aplicación realmente divertida que enseña a los niños sobre todas las partes de la computadora (más sobre eso más adelante). El panel central tiene accesos directos a todas las aplicaciones precargadas y el panel derecho tiene accesos directos a las aplicaciones recomendadas.

    Cada aplicación se carga a pantalla completa, por lo que no hay cambios de tareas ni ventanas para arrastrar. Si desea volver a la pantalla de inicio, debe salir del programa en el que se encuentra. Sin embargo, los usuarios más avanzados que deseen una experiencia de escritorio más típica pueden hacer clic en el enlace «Modo clásico» en la esquina inferior izquierda de la pantalla y obtenga una interfaz de usuario de computadora más tradicional.

    Software precargado

    Kano Computer Kit Touch viene con más de dos docenas de aplicaciones precargadas, algunas de las cuales son programas comunes de Linux. Estos incluyen el programa de dibujo Tux Paint, YouTube, Chromium, Gmail, Google Maps y Scratch, el popular lenguaje de programación infantil del MIT.

    También hay una tienda de aplicaciones Kano donde puedes descargar más programas de Linux. Sin embargo, las aplicaciones educativas propias de la compañía son las verdaderas estrellas del espectáculo.

    En la aplicación Story Mode, mi favorito de los programas de Kano, caminas por un mundo 2D que pretende reflejar partes del interior de la computadora. Mientras navega por su colorido mapa, visita áreas como Logic Lake, SD Beach y Fiberglass Plains. En cada área, puede detenerse y hablar con los personajes, quienes le brindan datos sobre las computadoras o le piden que complete desafíos de código como crear su propio juego de Pong. Toda la interfaz de usuario del Modo Historia me recordó al juego Ultima original, que realmente me recordó en el buen sentido.

    Los padres que usaron computadoras a principios de la década de 1980 también se sentirán cómodos cuando vean a sus hijos jugar Terminal Quest. Este es un juego de solo texto que les enseña a los niños sobre el poder del símbolo del sistema, incluidos algunos comandos comunes. Todo se siente como si estuvieras jugando un juego de solo texto como Zork o Adventure.

    Es realmente simple, pero a mi hijo le encantó la aplicación How Touch Works. Lo único que hace es explicar que la pantalla táctil tiene cables que detectan tus dedos y te invita a poner todos tus dígitos en la pantalla. Luego te muestra animaciones similares a fuegos artificiales en cada lugar que tocas.

    Programación

    El sistema viene con varias aplicaciones de programación propias diferentes. Kano Code, Make Art, Make Pong y Make Snake te llevan a diferentes partes de Kano World, el portal en línea de la compañía. En Kano World, recibes una serie de tutoriales que enseñan sobre programación. De hecho, si no tiene la computadora, aún puede crear una cuenta en Kano World y programar un poco.

    Aunque la compañía tiene MIT Scratch precargado, todos los tutoriales de programación de Kano usan su propio lenguaje basado en bloques. Como la mayoría de los lenguajes para niños, tiene una barra de herramientas al costado con diferentes categorías de bloques como Eventos, Control y Dibujar. Arrastra los diferentes bloques y los bloquea juntos para formar un programa que puede ver ejecutándose en el panel derecho de la ventana. Aunque solo programa con bloques, hay una pestaña de JavaScript que le muestra (pero no le permite editar) su programa en código escrito.

    Los desafíos del código lo guían a través del proceso de creación de programas que hacen de todo, desde crear un juego de Pong hasta dibujar un mapa en tiempo real que sigue la Estación Espacial Internacional.

    A medida que superas cada desafío, desbloqueas el siguiente y ganas insignias que puedes usar para promocionar tus proyectos. También puede crear sus propios programas desde cero y compartirlos con todos los demás usuarios de Kano World.

    Las diferentes aplicaciones de programación te ofrecen diferentes tipos de desafíos. Kano Code tiene programas generales, Make Art te hace dibujar objetos usando código, Make Snake te hace construir un juego de Snake y Make Pong hace lo mismo para Pong.

    La compañía también vende un kit de sensor de movimiento ($ 29.99) y el kit de píxeles ($ 79.99) y una caja de LED iluminada, los cuales tienen sus propios conjuntos de desafíos de programación. Mi hijo disfrutó especialmente programar el sensor de movimiento para que la imagen de un pájaro se hiciera más grande a medida que su mano se acercaba al dispositivo y se encogía a medida que se alejaba.

    Hack Minecraft lo guía paso a paso a través del proceso de creación de diferentes mundos en Minecraft como una forma de enseñar a los niños a programar. Incluso puedes publicar los objetos que creaste en Kano World.

    Experiencia táctil

    El Kano Computer Kit Touch es casi idéntico al Kano Computer Kit no táctil completo, que cuesta $90 menos (MSRP de $249, pero ahora cuesta $189). La interfaz de usuario del sistema operativo es idéntica, pero tener un toque hace que sea más fácil arrastrar bloques en programas de codificación, iniciar aplicaciones desde el tablero o dibujar en Tux Paint. Song Maker, que carga Chrome Music Lab de Google, funciona muy bien con el tacto mientras completas las notas musicales con los dedos.

    En un gran cambio con respecto al Computer Kit Complete, que se para sobre una mesa, la computadora está diseñada para estar boca arriba como una tableta. Sin embargo, si desea mantenerlo de pie, puede cambiar la orientación de la pantalla en la configuración.

    Kano dice que una actualización de software que llegará pronto agregará desafíos de programación que usan la pantalla táctil específicamente, pero estos no estaban disponibles durante mi período de prueba. La compañía no ha dicho si planea agregar un teclado táctil, pero tendría mucho sentido que el sistema operativo lo tenga.

    Controles parentales

    Si va a entregar cualquier computadora que tenga acceso a Internet a un niño pequeño, querrá asegurarse de que no pueda ir a ningún lado en Internet. Desafortunadamente, Kano Computer Kit Touch viene con acceso completo habilitado de forma predeterminada, lo que permite a los niños ver cualquier cosa en el navegador Chromium precargado o en YouTube. Los padres que estén preocupados pueden habilitar el bloqueo parental en el menú Configuración avanzada y eso bloqueará el contenido para adultos en YouTube y limitará la navegación a Kano World.

    Duración de la batería

    Kano afirma que Computer Kit Touch puede durar hasta tres horas con una carga y, según nuestro uso anecdótico, eso parece correcto. Afortunadamente, es fácil cargar la computadora a través de microUSB y puede usar la computadora mientras se carga. La compañía afirma que la duración de la batería es un poco mejor que en el modelo no táctil.

    Extensibilidad

    Debido a que Kano Computer Kit Touch usa una placa Raspberry Pi 3, aunque es una placa ligeramente modificada sin Ethernet ni pines de cámara, puede instalar un sistema operativo diferente, como Raspbian. Y, si desea más espacio de almacenamiento que el que tiene la tarjeta de 16 GB, siempre puede descargar el sistema operativo de Kano y colocarlo en una tarjeta microSD más grande. También puede usar uno de los tres puertos USB externos de la computadora para conectar periféricos, siempre que funcionen con Raspberry Pi.

    Los niños que quieran construir proyectos con placas Arduino, por ejemplo, pueden descargar Arduino IDE y usar el kit Kano para programar. Y los usuarios mayores que no soportan el diminuto teclado/panel táctil naranja pueden conectar sus propios dispositivos de entrada.

    Versus Computer Kit Complete y otras PC

    A $279, el Computer Kit Touch le brinda la pantalla táctil, junto con un poco más de espacio de almacenamiento (8GB versus 16GB en la tarjeta) y la promesa de una mejor duración de la batería. Debido a que el tacto es tan intuitivo para los niños, vale la pena el dinero extra, si puede permitírselo.

    Si solo está buscando una primera computadora para su hijo, puede obtener una Chromebook o una computadora portátil Windows de bajo costo a un costo menor y muchas de ellas se pueden usar en el salón de clases. Obtiene Kano Computer Kit Touch porque quiere que su hijo aprenda cómo funcionan las computadoras y sobre las maravillas de las cosas de alta tecnología, como el símbolo del sistema. Los padres geek apreciarán tener la oportunidad de usar este producto junto con sus hijos.

    Línea de fondo

    A los padres geek les encantará el Kano Computer Kit Touch al menos tanto como a sus hijos. Este dispositivo atractivo y fácil de construir brindará una experiencia de unión que su familia nunca olvidará, mientras arma el dispositivo y se maravilla con su software amigable con la tecnología.

    Si solo está buscando una primera PC para su hijo que pueda usar para navegar por la web o ejecutar aplicaciones educativas, busque en otra parte. Y, si su presupuesto es ajustado, considere el Computer Kit Complete de Kano, que es $90 más barato pero carece de toque. Sin embargo, si desea compartir su amor por las computadoras con un niño pequeño y realmente enseñarles lo que hace que los sistemas funcionen, no lo hará mejor que el Kano Computer Kit Touch.

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