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Revisión de Intel SSD 525: cinco unidades mSATA, de 30 a 240 GB

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    Intel SSD 525: Intel pasa a 6 Gb/s con mSATA

    De los avances que hemos visto en el almacenamiento de estado sólido a lo largo de los años, quizás el más subestimado es la libertad de construir SSD en factores de forma que no están casados ​​con medios rotativos mecánicos. Obviamente, los discos duros de 3,5” y 2,5” están bien establecidos como estándares. Pero en un mundo dominado por dispositivos cada vez más pequeños, hacer que los discos convencionales sean más pequeños ha sido problemático. Es totalmente difícil crear un disco ultrarrápido en apenas 50 mm.

    La capacidad de almacenar datos no volátiles en cualquier paquete físico que desee significa que los dispositivos móviles pueden mantener la información segura en tarjetas microSD más pequeñas que un sello postal, y las computadoras portátiles diminutas disfrutan de opciones de almacenamiento que se deslizan directamente en una placa base sin pensarlo dos veces. afectando la altura Z. Incluso los servidores más grandes se benefician de una mayor densidad de almacenamiento (sin mencionar las relaciones potencia-rendimiento obscenamente favorables) en comparación con los medios giratorios.

    Después de cuatro décadas, el mercado de discos duros es propiedad casi en su totalidad de dos empresas, y tanto la física como las fuerzas del mercado trabajan en conjunto para hacer que la diferenciación sea un dolor de cabeza.

    Eso no quiere decir que el panorama SSD sea completamente diferente. Una pequeña camarilla de fabricantes produce prácticamente cada parte de NAND (juego de palabras) existente, mientras que LSI SandForce y Marvell proporcionan la mayor parte de los envíos de controladores. Afortunadamente para nosotros, hay variedad más que suficiente para mantener las cosas interesantes. Los nuevos controladores, las nuevas interfaces y la fabricación flash avanzada ayudan a alejar el almacenamiento de estado sólido de las consideraciones que hacemos al evaluar los medios heredados. Los factores de forma más pequeños finalmente se están consolidando.

    Los ingresos por SSD siguen siendo un error de redondeo para Intel. En cambio, los productos de almacenamiento de la compañía son importantes para impulsar las ventas de sus ofertas de pan y mantequilla. Posiblemente, ayudarían a aliviar un poco la caída de las ventas de PC. Un buen ejemplo son las unidades SSD 311 de 2,5” y mSATA de Intel, lanzadas junto con su plataforma Z68 Express para ilustrar sus características de almacenamiento en caché. En otros lugares, las unidades empresariales SSD DC S3700 se envían en sabores de 1,8” para poner más jugo en servidores blade densos (otro mercado donde los componentes de servidor de alto margen de Intel brillan un poco más, complementados con almacenamiento de estado sólido).

    Ahora, Intel abandona el negocio de las placas base para centrarse en un futuro dominado por factores de forma alternativos. Y aunque los Ultrabooks no han tenido el éxito que esperaba la empresa, un mundo de tabletas, NUC y todo-en-uno con tecnología x86 necesita almacenamiento basado en NAND. Con eso en mente, Intel presentó recientemente una nueva familia de SSD basados ​​en mSATA de 6 Gb/s para abordar la creciente demanda de unidades pequeñas.

    Conozca el SSD 525

    Hoy en día, tenemos un quinteto de unidades SSD 525 (con nombre en código Lincoln Crest) que nos permiten examinar el rendimiento en los puntos de capacidad de 30, 60, 120, 180 y 240 GB. A pesar de su nuevo nombre, el SSD 525 sigue siendo principalmente un SSD 520 en un factor de forma mSATA y el firmware LLKi de Intel en la parte superior. Originalmente, esa unidad fue el primer fruto de una asociación entre Intel y SandForce, que debutó hace un año, estaba impulsada por el controlador SF-2281 y presentaba firmware especializado. El SSD 520 incluía flash MLC síncrono de 25 nm altamente agrupado de las propias fábricas de Intel, y Lincoln Crest mantiene la misma tradición.

    El modelo de 30 GB es particularmente interesante para nosotros, ya que está muy superado en armas y solo contiene cuatro troqueles de 64 Gb. Con solo la mitad de los canales del SF-2281 ocupados, parece ser el Celeron de un solo núcleo de esta familia. Dado el mal desempeño de las unidades de 60/64 GB con ocho chips de 64 Gb en el pasado, definitivamente tenemos curiosidad por ver qué puede hacer el más pequeño de la camada por su MSRP bastante considerable de $ 53.

    Cada miembro de la línea SSD 525 maneja el flash ONFi 2 síncrono de 25 nm de Intel de su almacenamiento privado de NAND altamente agrupado. Debido a las dimensiones físicas de mSATA, se necesitan cuatro o menos ubicaciones de paquetes, lo que significa que la capacidad está restringida en función del paquete de matriz actual. Eso aún deja cubiertos todos los puntos de capacidad más populares, lo que deja espacio para que la interfaz evolucione a medida que la matriz de 128 Gb se vuelve más popular.

    Como MLC (y TLC) NAND fabricado con la última tecnología lleva la resistencia a nuevos mínimos, es cada vez más difícil obtener una clasificación flash para 5000 ciclos P/E en el lado del consumidor. El SSD 525 de Intel podría no ser tan aventurero, pero al menos tiene una longevidad. Y también en un tamaño de viaje de 50 mm.

    Intel SSD 525 (mSATA)Total FlashDie CountChannels/InterleavingNAND N.º de pieza 30 GB 60 GB 120 GB 180 GB 240 GB

    32GB
    4
    4×1
    29F64G08LCME2

    64GB
    8
    8×1
    29F16B08MCME2

    128 GB
    dieciséis
    8×2
    29F32B08NCME2

    192 GB
    24
    6×4
    29F64B08PCME1

    256 GB
    32
    8×4
    29F64B08PCME1

    El SF-2281-VB1-SDC es un controlador de ocho canales. Simplemente llenar cada uno de los canales del ASIC no significa mucho; el intercalado de matrices es más importante. Curiosamente, los modelos de 30 y 180 GB no utilizan los ocho canales. La versión de 30 GB llena solo cuatro sin intercalado, mientras que la variedad de 180 GB usa seis canales. Cada canal discreto necesita un par de troqueles para distribuir las operaciones, reducir la latencia y aumentar la velocidad. En el -2281, el intercalado de cuatro vías ofrece un rendimiento óptimo. Entonces, haciendo referencia a la tabla anterior, la unidad de 240 GB debería facilitar el máximo rendimiento con los ocho canales disparando individualmente a través de cuatro matrices.

    En el caso de la SSD 525 de 30 GB, esperamos que esté severamente limitada. Sin embargo, el modelo de 180 GB debería pisar los talones del 525 más grande. Por ahora, es importante tener en cuenta que los 24 dados de 180 GB repartidos en seis canales con intercalado 4x son prácticamente idénticos a usar los ocho canales con intercalado 3x. ¿El punto? El hecho de que no se utilice cada canal no significa que la velocidad vaya a sufrir. Todo se reduce a la intercalación en los controladores modernos, especialmente el escalable SF-2281.

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