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Cómo prueba Seagate sus discos duros

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    Preparando el escenario

    Imagine gastar grandes recursos en su profesión, ya sea brindando servicios de soporte de TI, haciendo películas, criando niños, preparando la mejor comida de la ciudad o limpiando alfombras con vapor. La gente sabe lo que haces y lo haces todos los días. Sin embargo, casi nadie entiende cómo haces lo que haces.

    ¿Por qué importa esto? Si proporciona servicios de TI, al comprender sus procesos, los clientes potenciales tendrán una mejor idea de lo que alimenta su experiencia y confiabilidad. Después de todo, las reseñas de Google solo otorgan cierta credibilidad, ¿verdad? Cualquiera puede afirmar que brinda la mejor limpieza de alfombras. Pero no creerá esas afirmaciones a menos que comprenda los productos químicos y el equipo utilizado.

    Lo mismo ocurre con los fabricantes de discos duros. Seagate gasta 2.000 millones de dólares al año en I+D, no es que usted haya pensado mucho en sus inversiones cuando compró su último disco duro de varios terabytes. La ventaja de este desembolso anual es la tasa de falla anual del 1,2 por ciento de Seagate. Este es un promedio de toda la compañía. Los impulsores comerciales inevitablemente presentarán un AFR más bajo que los modelos de clase de consumidor. Pero decir, «Dos mil millones de dólares compran mejores números de AFR» no dice mucho. Somos grandes creyentes en mostrar en lugar de contar.

    Con este fin, contratamos al fotógrafo local Noah Katz y empacamos nuestras maletas para el hermoso comienzo del verano en Boulder, Colorado. La reputación de Seagate como una empresa conservadora y cercana al chaleco está bien fundada. Muy rara vez el gigante de la transmisión abre sus puertas a la prensa, y mucho menos en uno de sus cuatro centros de I+D (uno está en Minnesota y otros dos en Asia, aunque la instalación de Longmont, CO, es la más grande). Entonces, cuando el personal superior en Longmont accedió a dejarnos mirar detrás de la cortina de vidrio, saltamos.

    Una “puerta de mar” es una ruta o canal que da acceso al océano, o, alternativamente, que ofrece protección contra el mar. En 1978, cuando se fundó la empresa (entonces llamada Shugart Technology), la metáfora de la era de los exabytes del «universo digital» aún no se había vuelto común. Prevaleció el “mar de información”. Los discos duros, naturalmente, se establecieron para convertirse en el conducto de este creciente y aparentemente ilimitado cuerpo de información. El tema náutico persiste incluso ahora en la arquitectura del centro de investigación y desarrollo de Longmont, luciendo un edificio frontal muy parecido al timón de un barco (o proa, dependiendo de su perspectiva) y un interior reforzado con vigas expuestas.

    Llevando la metáfora a su punto de ahogamiento, se podría argumentar que el centro de Longmont de Seagate cumple una función similar a la de los exploradores oceánicos de los siglos pasados. Para domar esos mares de almacenamiento infinitos, primero se debe trazar un rumbo. No escuchas sobre la mayoría de los exploradores que encontraron su camino hacia el fondo del océano. Tampoco aprende sobre todos los caminos tecnológicos y diseños de unidades que terminaron en contenedores de reciclaje. Simplemente disfruta de obtener más capacidad de disco por menos dinero que nunca y lo atribuye al curso natural de las cosas, solo que no tiene nada de natural. Los avances requieren interminables años de trabajo exhaustivo y alucinante, sin mencionar uno o dos mil millones de dólares en I+D anual.

    Después de 35 años de lanzamientos de diseño y una cadena vertiginosa de adquisición y consolidación de fabricantes de almacenamiento, Seagate se apega a su Proceso de desarrollo de productos (PDP) como un libro sagrado. Funciona. El desarrollo de la unidad PDP se divide en ocho etapas, como se muestra aquí:

    El enfoque de nuestra infografía está en la fase de diseño, y aquí es donde se encuentran la mayoría de los esfuerzos del centro de Longmont. Sin embargo, el trabajo de Longmont en realidad comienza antes, en la fase de concepto. Durante Concept, el equipo de marketing de Seagate trabaja con los clientes para definir los requisitos del producto, evaluar la oportunidad de mercado y desarrollar pruebas tempranas de diseños de concepto aprovechando la cartera de tecnología existente de la empresa. Después de pasar hasta cinco años en el mapeo de rutas y la evaluación de la viabilidad tecnológica y de marketing, los equipos de puesta en escena de tecnología pasan el relevo a un «Equipo central» para producir un diseño de unidad. El equipo central genera un acuerdo de contrato que contiene todas las métricas clave que debe alcanzar el diseño, cubriendo especificaciones como potencia y rendimiento, así como una metodología de prueba que prueba que todas las métricas se han cumplido o superado.

    La fase de diseño ofrece una prueba funcional de la unidad de concepto. Es casi una pregunta de Bob el Constructor. «¿Podemos construirlo?» Si podemos. La unidad resultante podría ser análoga al Flyer original de los hermanos Wright, que nunca logró volar durante más de 59 segundos, pero funcionó.

    Durante el diseño, el equipo central rediseñará una unidad o aprovechará una plataforma de diseño de unidad existente. Tenga en cuenta que el diseño de una unidad no es lo mismo que una unidad específica. El diseño de una unidad es una arquitectura HDD básica que se puede aprovechar para satisfacer diversos requisitos del mercado. Por ejemplo, utilizando el concepto de diseño de la unidad, un diseño HDD de 4 TB y cinco platos en el factor de forma de 3,5” se convirtió en el predecesor de un HDD Enterprise Capacity 3.5 de seis platos y 6 TB. Los ingenieros aumentaron el número de discos de cinco a seis por unidad, realizaron pequeñas mejoras en el diseño de los medios, cambiaron el diseño del cabezal de escritura, actualizaron el código de firmware nearline, etc. Todas estas fueron actualizaciones iterativas en lugar de una revisión masiva, pero fueron necesarias para permitir que la línea de unidades de 7200 RPM de Seagate evolucionara. Los diseños generalmente producen varias unidades y, a veces, abarcan varias familias de unidades,

    El viaje del equipo central comienza en una sala muy parecida a esta, donde las conferencias y la concentración y colaboración pueden prolongarse durante más de un año. El Core Team se convierte en una segunda familia, lo que permite un flujo de ideas ajustado y una mayor eficiencia. Puede parecer extraño que esta fase de diseño en Longmont pueda prolongarse tanto, pero la cantidad de detalles que deben abordarse al realizar incluso los cambios de diseño más pequeños pueden ser asombrosos. Como ejemplo, esa transición de cinco discos a seis finalmente requirió un rediseño completo de la placa de circuito impreso de la unidad. Se cambió el número de tornillos, se movieron las ubicaciones de los orificios de montaje del chasis, se tuvieron que modificar los filtros de recirculación de aire y los lubricantes de los discos, y así sucesivamente, durante minuciosos meses de análisis y simulación.

    Por último, después de descubrir cómo se podría lograr un diseño, el análisis de factibilidad determina si se debe lograr el diseño. Por ejemplo, si todos los demás factores son iguales, nadie va a comprar una unidad más lenta por el mismo precio. La evaluación de factibilidad debe confirmar que un diseño cumplirá con los requisitos de ganancias de la empresa y al mismo tiempo entregará productos a un precio atractivo. Si una nueva unidad no ofrece algún tipo de valor convincente tanto para la empresa como para los clientes, no tiene sentido construirla.

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