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¿Puede el ioDrive basado en flash redefinir el rendimiento del almacenamiento?

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    ¿Puede Fusion-io desencadenar un colapso para los fabricantes de discos duros?

    “Rompiendo todas las barreras de rendimiento” es lo que lee cuando visita el sitio web de Fusion-io en www.fusionio.com. Hemos leído tales afirmaciones muchas veces en el pasado, por supuesto, y resultaron ser ciertas solo en unos pocos casos. La hoja de especificaciones del dispositivo lo tentará aún más: rendimiento de lectura de 700 MB/s, más de 100 000 operaciones de E/S por segundo; estos son números que en realidad se acercan al rendimiento de DRAM. ¿Puede ser verdad? Examinamos el ioDrive con gran detalle para averiguarlo.

    Memoria Flash en PCI Express

    El concepto suena bastante simple: Fusion-io toma una tarjeta complementaria PCI Express y le coloca una memoria Flash y un controlador potente. El resultado es el ioDrive, que de hecho no necesariamente debería llamarse unidad, ya que tiene poco que ver con los discos duros tal como los conocemos. Fusion-io llama a su producto un clúster flash NAND y fue diseñado para proporcionar un rendimiento similar al de DRAM. De hecho, el ioDrive no se puede usar como unidad: se conecta a través de PCI Express y, por lo tanto, no es posible iniciar un sistema operativo desde él, al menos no todavía, Fusion-io dice que está trabajando en eso…

    Los escenarios de aplicación para este producto son pocos en el espacio de escritorio; el producto fue diseñado para servidores de alto rendimiento. Dicho esto, definitivamente es posible instalarlo en cualquier PC de escritorio que tenga una ranura PCI Express x4 o más ancha, si cree que tiene una aplicación para ello. Cuando recibimos la muestra por primera vez, todavía estábamos limitados a Linux, pero los controladores de Windows de 64 bits existen desde hace varias semanas. No hay controladores de 32 bits disponibles en este momento.

    ¿La unidad flash perfecta?

    Permítanme comenzar diciendo que tanto las cifras especificadas como nuestros números de rendimiento medidos son más que impresionantes. Ese comentario no se aplica a los muchos cientos de megabytes por segundo de rendimiento, ya que esto puede ser manejado por unos pocos discos duros rápidos. Pero la gran cantidad de operaciones de E/S por segundo es crucial para las aplicaciones de misión crítica que dependen del máximo rendimiento de E/S. Piense en las transacciones bancarias, el pronóstico del tiempo, el análisis sísmico, los aceleradores de partículas, las soluciones de almacén… cualquier cosa que requiera acceder o almacenar grandes cantidades de datos en fragmentos compactos se beneficiará mucho de un mejor rendimiento de E/S.

    No conocemos ningún SSD flash que pueda validarse para este tipo de aplicaciones; FusionIO podría tener una ventaja significativa, ya que ioDrive fue el primero en lograr la designación «ServerProven» de IBM. En otras palabras: IBM quiere usar este disco en escenarios que pueden ser críticos para el negocio, o que incluso podrían contribuir a dar grandes pasos en las áreas de ciencia o negocios.

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