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Análise do Intel SSD 525: cinco unidades mSATA, de 30 a 240 GB

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    Intel SSD 525: Intel chega a 6 Gb/s com mSATA

    Dos avanços que vimos no armazenamento de estado sólido ao longo dos anos, talvez o mais subestimado seja a liberdade de construir SSDs em fatores de forma que não são casados ​​com mídia rotacional mecânica. Obviamente, discos rígidos de 3,5” e 2,5” estão bem estabelecidos como padrões. Mas em um mundo dominado por dispositivos cada vez menores, empurrar discos convencionais cada vez menores tem sido problemático. É muito difícil criar um disco rápido como um foguete em escassos 50 mm.

    A capacidade de armazenar dados não voláteis em qualquer pacote físico que você desejar significa que os dispositivos móveis podem manter as informações seguras em cartões microSD menores que um selo postal, e os laptops diminutos desfrutam de opções de armazenamento que deslizam diretamente para uma placa-mãe sem pensar duas vezes. afetando a altura Z. Mesmo os maiores servidores se beneficiam de uma densidade de armazenamento mais alta (sem mencionar as relações potência-desempenho obscenamente favoráveis) em comparação com a mídia giratória.

    Depois de quatro décadas, o mercado de discos rígidos é quase inteiramente de propriedade de duas empresas, e tanto a física quanto as forças de mercado trabalham em conjunto para tornar a diferenciação uma dor de cabeça.

    Isso não quer dizer que o cenário do SSD seja totalmente diferente. Uma pequena cabala de fabricantes produz praticamente todos os bits de NAND (trocadilhos) existentes, enquanto LSI SandForce e Marvell fornecem a maior parte das remessas de controladores. Felizmente para nós, há variedade mais do que suficiente para manter as coisas interessantes. Novos controladores, novas interfaces e fabricação avançada de flash ajudam a afastar o armazenamento de estado sólido das considerações que fazemos ao avaliar a mídia legada. Os fatores de forma menores estão finalmente se destacando.

    A receita do SSD ainda é um erro de arredondamento para a Intel. Em vez disso, os produtos de armazenamento da empresa são importantes para impulsionar as vendas de suas ofertas de pão com manteiga. É concebível que eles ajudariam a diminuir um pouco a queda nas vendas de PCs. Um bom exemplo são os drives SSD 311 de 2,5” e baseados em mSATA da Intel, lançados juntamente com sua plataforma Z68 Express para ilustrar seus recursos de cache. Em outros lugares, as unidades corporativas SSD DC S3700 estão sendo enviadas em versões de 1,8” para colocar mais suco em servidores blade densos (outro mercado onde os componentes de servidor de alta margem da Intel brilham um pouco mais, complementados pelo armazenamento de estado sólido).

    Agora, a Intel está abandonando o negócio de placas-mãe para se concentrar em um futuro dominado por fatores de forma alternativos. E mesmo que os Ultrabooks não tenham sido tão bem-sucedidos quanto a empresa esperava, um mundo de tablets, NUCs e multifuncionais com tecnologia x86 exige armazenamento baseado em NAND. Com isso em mente, a Intel lançou recentemente uma nova família de SSDs baseados em mSATA de 6 Gb/s para atender à crescente demanda por unidades de tamanho pequeno.

    Conheça o SSD 525

    Hoje, temos um quinteto de unidades SSD 525 (codinome Lincoln Crest) que nos permite examinar o desempenho nos pontos de capacidade de 30, 60, 120, 180 e 240 GB. Apesar de seu novo nome, o SSD 525 ainda é principalmente um SSD 520 em um formato mSATA e o firmware LLKi da Intel no topo. Originalmente, esse drive foi o primeiro fruto de uma parceria entre Intel e SandForce, que estreou há um ano, era acionado pelo controlador SF-2281 e apresentava firmware especializado. O SSD 520 incluiu flash MLC síncrono de 25 nm de alta capacidade das próprias fábricas da Intel, e o Lincoln Crest mantém a mesma tradição.

    O modelo de 30 GB é particularmente interessante para nós, uma vez que é fortemente desarmado, com apenas quatro matrizes de 64 Gb. Com apenas metade dos canais do SF-2281 preenchidos, parece ser o Celeron single-core desta família. Dado o desempenho ruim das unidades de 60/64 GB com oito matrizes de 64 Gb no passado, estamos definitivamente curiosos para ver o que o menor da ninhada pode fazer por seu preço sugerido de US $ 53.

    Cada membro da linha SSD 525 empunha o flash ONFi 2 síncrono de 25 nm da Intel a partir de seu estoque privado de NAND altamente armazenado. Devido às dimensões físicas do mSATA, são necessárias quatro ou menos colocações de pacotes, o que significa que a capacidade é restrita com base na embalagem atual da matriz. Isso ainda deixa todos os pontos de capacidade mais populares cobertos, deixando espaço para a interface evoluir à medida que o die de 128 Gb se torna mais popular.

    Como MLC (e TLC) NAND fabricado com a mais recente tecnologia leva a resistência a novos mínimos, é cada vez mais difícil obter classificação de flash para 5.000 ciclos P/E no lado do consumidor. O SSD 525 da Intel pode não ser tão aventureiro, mas pelo menos tem longevidade. E em um tamanho de curso de 50 mm também.

    Intel SSD 525 (mSATA)Total FlashDie CountCanais/InterleavingNAND Nº de peça 30 GB 60 GB 120 GB 180 GB 240 GB

    32 GB
    4
    4×1
    29F64G08LCME2

    64 GB
    8
    8×1
    29F16B08MCME2

    128 GB
    16
    8×2
    29F32B08NCME2

    192 GB
    24
    6×4
    29F64B08PCME1

    256 GB
    32
    8×4
    29F64B08PCME1

    O SF-2281-VB1-SDC é um controlador de oito canais. O simples preenchimento de cada um dos canais do ASIC não significa muito; a intercalação de matrizes é mais importante. Curiosamente, os modelos de 30 e 180 GB não utilizam todos os oito canais. A versão de 30 GB preenche apenas quatro sem intercalação, enquanto a variedade de 180 GB usa seis canais. Cada canal discreto precisa de um par de matrizes para distribuir as operações, diminuindo a latência e aumentando a velocidade. No -2281, a intercalação de quatro vias oferece desempenho ideal. Portanto, referenciando a tabela acima, a unidade de 240 GB deve facilitar o desempenho máximo com todos os oito canais disparando individualmente em quatro matrizes.

    No caso do SSD 525 de 30 GB, esperamos que ele seja severamente prejudicado. O modelo de 180 GB deve beliscar os maiores saltos de 525, no entanto. Por enquanto, é importante notar que os 24 dados de 180 GB distribuídos em seis canais com intercalação 4x são praticamente idênticos ao uso de todos os oito canais com intercalação 3x. O ponto? Só porque cada canal não está sendo usado não significa que a velocidade vai sofrer. Tudo se resume à intercalação em controladores modernos, especialmente o escalável SF-2281.

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