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Análise do SSD Intel Série 510 de 250 GB: adotando SATA de 6 Gb/s

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    Intel abandona o high-end

    Quando a Intel lançou seu X25-M de primeira geração, a empresa realmente validou o armazenamento de estado sólido como uma opção para os entusiastas. Até aquele momento, os SSDs eram brinquedos legais e caros que alimentavam os usuários com dinheiro para gastar instalados para se gabar. O X25-M ainda era caro, mas pelo menos estava ao alcance de qualquer um que construísse uma estação de trabalho baseada em Core i7 – o mercado exato que a Intel queria conquistar.

    Lembro-me especificamente de participar de seu briefing na IDF 2008, onde representantes nos disseram abertamente que o que havia visto de SSDs até aquele momento era insuficiente o suficiente para obrigar os engenheiros da empresa a criar seu próprio controlador. O X25-M era, na época, o SSD de melhor desempenho que já testamos (Intel X25-M Solid State Drive revisado), sua arquitetura de 10 canais baseada em NAND de célula multinível rodando mais rápido do que alguns baseados em SLC concorrentes.

    Desnecessário dizer que a Intel acendeu o fogo da inovação que levou empresas como JMicron, Indilinx, Marvell e SandForce a projetar e melhorar seus próprios controladores. Entre então e agora, vimos a coroa do desempenho saltar. Mas o benchmark pelo qual os SSDs continuam a ser medidos é o X25-M da Intel (agora em sua segunda geração, empregando NAND de 34 nm).

    Como você acompanha isso?

    A Intel projetou seu primeiro controlador porque queria entrar no mercado SSD, mas não estava satisfeito com os controladores existentes. Ficamos impressionados com o resultado. À medida que o tempo passava e as unidades concorrentes começaram a ultrapassar o X25-M, nos perguntamos como a Intel poderia responder.

    Imagine nossa surpresa quando soubemos há várias semanas que a Intel estava realmente feliz com o estado dos controladores e estaria selecionando um componente de terceiros para acionar suas unidades de próxima geração.

    Por um lado, isso meio que faz sentido. A Intel originalmente apresentou seus SSDs como a chave para obter o máximo desempenho de suas plataformas baseadas em Nehalem, que anteriormente eram prejudicadas pelo armazenamento magnético convencional. Confrontado com muitos discos novos e mais rápidos, a missão original da Intel foi cumprida e seus processadores mais rápidos não enfrentam mais um gargalo artificial nas mãos dos discos rígidos.

    Por outro… droga. Todos nós amamos uma boa luta (de que outra forma você explica a existência do UFC?). Sabendo muito bem que as unidades baseadas em SandForce estão entre as mais rápidas atualmente disponíveis e sua própria parte de segunda geração está a semanas da disponibilidade de varejo nas unidades OCZ Vertex 3, a escolha de usar qualquer fornecedor de controlador que não seja SandForce seria aparentemente uma configuração para derrota .

    Dentro do SSD 510

    E com certeza, a Intel escolheu o 88SS9174 da Marvell. Este não é o mesmo 88SS9174 visto no C300 da Crucial. É do tipo –BKK2 – o controlador de 6 Gb/s de segunda geração da Marvell. O C300 emprega o BJP2 de primeira geração. Ainda não analisamos nada com –BKK2 nele. Com isso dito, a Intel afirma que o firmware do SSD 510 é próprio e o desempenho da unidade é otimizado para um modelo de uso específico. Não vou estragar a surpresa. Ficará muito claro nos benchmarks.

    A Intel também usa seu próprio NAND de 34 nm – interessante, dada a controvérsia que vemos em outros lugares como resultado de fornecedores mudando para flash de 25 nm. A empresa enviará duas versões do SSD 510: 120 GB e 250 GB. O modelo de 250 GB que temos no laboratório emprega 16 pacotes multi-die, cada um adicionando 16 GB à capacidade da unidade. A Intel adiciona 128 MB de DDR3-1333 da Hynix como buffer. Obviamente, ambas as unidades se encaixam em um formato de 9,5 mm.

    Todo esse hardware trabalhando em conjunto produz o que considero uma folha de especificações desconcertante, considerando os SSDs de 3 Gb/s existentes da Intel e um cenário competitivo recentemente devastado pelo Vertex 3 da OCZ (Vertex 3 da OCZ: SandForce de segunda geração para as massas).

    O desempenho aleatório de leitura e gravação desta unidade de 250 GB é inferior ao do X25-M. Em contraste, as gravações aleatórias de 4 KB do próximo Vertex 3 são classificadas em até 60.000 IOPS. A Intel é muito mais competitiva em leituras sequenciais, que devem atingir um pico de até 500 MB/s em uma conexão de 6 Gb/s. Espera-se que a oferta da OCZ mantenha uma vantagem nas gravações, oferecendo 525 MB/s para os 315 MB/s da Intel.

    Intel SSD 510 250 GBIntel SSD 510 120 GBOCZ Vertex 3 240 GBIntel X25-M G2 160 GB Desempenho de leitura sequencial Desempenho de gravação sequencial Desempenho de leitura aleatória Desempenho de gravação aleatória Componentes NAND Flash Interface NAND bruta MSRP

    Até 500 MB/s
    Até 400 MB/s
    Até 550 MB/s
    Até 250 MB/s

    Até 315 MB/s
    Até 210 MB/s
    Até 525 MB/s
    Até 100 MB/s

    Até 20.000 IOPS
    Até 20.000 IOPS

    Até 35.000 IOPS

    Até 8000 IOPS
    Até 8000 IOPS
    Até 60.000 IOPS
    Até 8600 IOPS

    34 nm MLC
    34 nm MLC
    25 nm MLC
    34 nm MLC

    256 GB
    128 GB
    256 GB
    160 GB

    SATA 6Gb/s
    SATA 6Gb/s
    SATA 6Gb/s
    SATA 3Gb/s

    $ 584
    $ 284
    $ 500
    $ 400

    Você pode esperar que o desempenho do modelo de 120 GB caia quantificavelmente. Por que isso acontece? Lembre-se de que os SSDs atingem seus melhores números de desempenho distribuindo solicitações por vários dispositivos flash. O X25-M da Intel empregou uma arquitetura de 10 canais. A série SSD 510 usa um design de oito canais.

    Meu palpite seria que a Intel usa metade dos mesmos módulos NAND em seu SSD 510 de 120 GB. No mundo real, você realmente precisaria enviar muitas solicitações simultâneas para demonstrar melhor a diferença entre as duas unidades, embora – e como estamos prestes a ver, esses não são os ambientes em que este SSD funciona bem, de qualquer maneira.

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