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Hands-On: Um segundo SSD baseado em mSATA surge

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    Fatores de forma SSD, explorados

    Alguns anos atrás, você realmente não precisava se preocupar com o formato do seu dispositivo de armazenamento. Os discos rígidos convencionais de 3,5” foram instalados em servidores e PCs desktop. Unidades menores de 2,5” caíram em notebooks. E mais pacotes de nicho como discos de 1,8″ e 1″ (IBM Microdrive) deslizaram para soluções móveis e dispositivos de consumo.

    Mas o mundo mudou. Hoje, as unidades de 2,5” conquistam o data center ao oferecer densidade de armazenamento. Isso significa que os profissionais de TI descobriram que você poderia colocar mais capacidade e taxa de transferência de E/S em um determinado gabinete montado em rack usando unidades menores em comparação com uma matriz de discos de 3,5″. Além disso, o advento das unidades de estado sólido basicamente torna os fatores de forma maiores obsoletos de um ponto de vista puramente técnico, mas quão pequeno podemos ir sem comprometer o desempenho, a capacidade, a flexibilidade?

    A organização Serial ATA International anunciou o mSATA em setembro de 2009. É importante notar que o mSATA, que significa mini-SATA, é um fator de forma; não tem nada a ver com o conector de micro interface usado para conectar discos rígidos de 1,8″.

    O mSATA é baseado em uma interface física mini PCI Express, mas executa sinalização elétrica SATA convencional de 3 Gb/s. Um produto mSATA é o SSD da série 310 da Intel, e você também encontrará o mesmo formato de unidade física no MacBook Pro da Apple (embora não seja compatível com mSATA). Com a Intel recentemente adotando o padrão e a Samsung pronta para fornecer mais desses dispositivos para a indústria, acreditamos que o padrão mSATA tem uma chance real de ser amplamente adotado.

    Por que o mSATA é necessário, afinal?

    Ótima pergunta. Afinal, já vimos que é possível usar links PCI Express para conectar armazenamento baseado em flash e um controlador SATA na mesma pequena placa de circuito. Recentemente, vimos uma variação desse conceito no The OCZ RevoDrive 3 X2 Preview: SandForce de segunda geração com PCIe.

    Mas embora isso possa ser uma abordagem viável quando se trata de produtos de alto desempenho como o RevoDrive, ele não funciona tão bem no lado móvel porque impede a integração máxima. Enquanto os notebooks de hoje são baseados em dois, três ou quatro componentes baseados em silício (o processador, o chipset, sem fio e muitas vezes um controlador gráfico discreto), os projetos futuros visam reduzir o número total de peças para ajudar a minimizar o custo total do sistema. A utilização de armazenamento SSD que requer seu próprio controlador adicionaria complexidade desnecessária. E seria difícil integrar o armazenamento baseado em mini PCI Express com sistemas como o chipset Z68 Express da Intel, que permite que essas unidades sejam utilizadas como caches rápidos.

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