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Adobe Flash: uma olhada em navegadores, codecs e desempenho do sistema

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    Adobe Flash Player: uma breve história

    Para o bem ou para o mal, o formato Flash da Adobe é onipresente na experiência de navegação na Web de hoje. Na verdade, estima-se que cerca de 75% de todos os vídeos online sejam baseados em Flash (de acordo com a ComScore). Se você é um consumidor prolífico do programa de TV perdido ou apenas um usuário de negócios navegando em busca de notícias, não há um dia que não o force a se deparar com conteúdo Flash online. Agora, existem soluções concorrentes para entrega de conteúdo, incluindo a tecnologia Silverlight da Microsoft e vídeo HTML5. Vamos explorar ambos em um momento posterior. A agenda de hoje é puramente relacionada ao Adobe Flash.

    É importante fazer a distinção entre um codec e um contêiner de arquivo. O formato Flash da Adobe é apenas um contêiner de vídeo, basicamente um wrapper de armazenamento. Mas três codecs possíveis podem ser usados: Sorensen Spark, H.264 e On2 VP6. Então, qual é a diferença exata entre um codec e um contêiner? Pense nas suas férias mais recentes. Sua bagagem é o recipiente de arquivo, e o tipo de bagagem que você escolhe dita onde você coloca suas roupas, produtos de banho, computador e assim por diante. O codec (descompressão de compressão) é a maneira pela qual você esmaga tudo (os dados) para caber na sua bagagem. Isso basicamente se aplica a qualquer conteúdo multimídia. Por exemplo, o formato AVI (Audio Video Interleave) da Microsoft é um contêiner de arquivo, mas pode ter vídeo codificado com H.264, Xvid, DivX e assim por diante.

    Codecs: onde estamos agora?

    Nos primeiros dias do Flash (pré-versão 8), o codificador Sorensen Spark era o único jogo na cidade. Este foi um derivado incompleto da implementação H.263 que ainda é amplamente utilizada. No entanto, a Adobe introduziu outro codec – o VP6 da On2 para Flash 8. Na mesma taxa de dados, o VP6 fornece vídeo de maior qualidade em comparação com o Sorensen Spark, mas você perde alguma compatibilidade com versões anteriores no processo. Quando você muda para o H.264, o requisito de poder de processamento aumenta visivelmente, mas também aumenta a qualidade potencial. 

    Por exemplo, quando o Hulu foi lançado, a primeira rodada de vídeos eram todos VP6 (360p: 640×360 @ 700 Kb/s). No entanto, eles forneceram uma opção para H.264 (480p: 720×480 @ 1 Mb/s). De acordo com o CTO do Hulu, Eric Feng, eles escolheram o VP6 por causa da compatibilidade com versões anteriores. Agora que quase todo mundo está executando pelo menos o Flash 9, a empresa descartou o VP6 e fez uma mudança completa para o H.264. Então, se você tem a sensação de que seu laptop está aquecendo mais assistindo Hulu hoje do que há um ano (Ed.: essa seria uma sensação que você tem nas calças?), há uma boa razão para isso.

    Como consumidores de conteúdo multimídia, geralmente não nos preocupamos com questões de taxas de bits e codecs. No entanto, quando as pessoas falam sobre HD hoje, passamos tanto tempo discutindo sobre resolução que parece tolice. Para aqueles de nós que realmente criam conteúdo 2D/3D, é a taxa de bits e a eficiência do codec que importam, não quantos pixels são executados na tela.

    Para esse fim, é uma pena que a AMD pareça estar caindo em um atoleiro de terminologia de marketing. As plataformas baseadas nas APUs C-50 e C-30 (Ontário) serão marcadas como “HD Internet” como parte de sua campanha Vision. A insinuação parece ser que essas máquinas são mais capazes de reproduzir conteúdo 1080p do que uma combinação Core 2, Atom/Broadcom Crystal HD ou Atom/Ion 2, e esse não é necessariamente o caso. Essas APUs da série C nem entrarão em configurações capazes de 1920×1080. Mas, como mencionamos, não é uma resolução HD que determina a qualidade do seu conteúdo, mas a taxa de bits e o codec.

    Não importa o fato de que hierarquizar uma marca torna ainda mais difícil de entender. Imagine se a Intel tivesse o Centrino em camadas com os níveis Bronze, Silver, Gold, Platinum e Diamond. Em vez disso, estamos lidando com o Vision Black, o Vision Ultimate, o Vision Premium, o Vision e a Internet HD. Complicado o suficiente para você?

    Mas nós divagamos…

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