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Recensione Intel SSD 525: Cinque unità mSATA, da 30 a 240 GB

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    Intel SSD 525: Intel va a 6 Gb/s con mSATA

    Tra i progressi che abbiamo visto dallo storage a stato solido nel corso degli anni, forse il più sottovalutato è la libertà di costruire SSD in fattori di forma che non sono sposati con i supporti di rotazione meccanici. Ovviamente, i dischi rigidi da 3,5″ e 2,5″ sono ben consolidati come standard. Ma in un mondo dominato da dispositivi sempre più piccoli, spingere i dischi convenzionali più piccoli è stato problematico. È assolutamente difficile creare un disco velocissimo in soli 50 mm.

    La possibilità di archiviare dati non volatili in qualsiasi pacchetto fisico che desideri significa che i dispositivi mobili possono mantenere le informazioni al sicuro su schede microSD più piccole di un francobollo e i piccoli laptop godono di opzioni di archiviazione che scorrono direttamente in una scheda madre senza pensarci due volte influenzando l’altezza Z. Anche i server più grandi beneficiano di una maggiore densità di archiviazione (per non parlare dei rapporti potenza-prestazioni oscenamente favorevoli) rispetto ai supporti rotanti.

    Dopo quattro decenni, il mercato dei dischi rigidi è quasi interamente di proprietà di due società e sia la fisica che le forze di mercato lavorano in tandem per rendere la differenziazione un grattacapo.

    Questo non vuol dire che il panorama SSD sia così completamente diverso. Una piccola cabala di fabbricanti produce praticamente ogni bit di NAND (gioco di parole) esistente, mentre LSI SandForce e Marvell forniscono la parte del leone nelle spedizioni di controller. Fortunatamente per noi, c’è una varietà più che sufficiente per mantenere le cose interessanti. Nuovi controller, nuove interfacce e produzione flash avanzata aiutano ad allontanare lo storage a stato solido dalle considerazioni che facciamo durante la valutazione dei supporti legacy. Fattori di forma più piccoli stanno finalmente diventando propri.

    Le entrate SSD sono ancora un errore di arrotondamento per Intel. Invece, i prodotti di archiviazione dell’azienda sono importanti per promuovere le vendite delle sue offerte di pane e burro. In teoria, aiuterebbero a togliere un po’ di fastidio dalle vendite di PC in calo. Un buon esempio sono le unità SSD 311 da 2,5” e mSATA di Intel, rilasciate insieme alla sua piattaforma Z68 Express per illustrarne le funzionalità di memorizzazione nella cache. Altrove, le unità aziendali SSD DC S3700 vengono vendute in versioni da 1,8″ per aggiungere più potenza ai server blade densi (un altro mercato in cui i componenti server ad alto margine di Intel brillano un po’ di più, integrati dallo storage a stato solido).

    Ora Intel sta abbandonando il business delle schede madri per concentrarsi su un futuro dominato da fattori di forma alternativi. E anche se gli Ultrabook non hanno avuto il successo sperato dall’azienda, un mondo di tablet, NUC e all-in-one con alimentazione x86 richiede uno storage basato su NAND. Con questo in mente, Intel ha recentemente introdotto una nuova famiglia di SSD basati su mSATA da 6 Gb/s per soddisfare la crescente domanda di unità di dimensioni ridotte.

    Scopri l’SSD 525

    Oggi abbiamo un quintetto di unità SSD 525 (nome in codice Lincoln Crest) che ci consentono di esaminare le prestazioni con capacità di 30, 60, 120, 180 e 240 GB. Nonostante il suo nuovo nome, l’SSD 525 è ancora principalmente un SSD 520 in un fattore di forma mSATA e il firmware LLKi di Intel in cima. In origine, quell’unità era il primo frutto di una partnership tra Intel e SandForce, che ha debuttato un anno fa, era guidata dal controller SF-2281 e presentava un firmware specializzato. L’SSD 520 includeva flash MLC sincrono a 25 nm altamente vincolati dalle fabbriche di Intel e Lincoln Crest mantiene la stessa tradizione.

    Il modello da 30 GB è particolarmente interessante per noi, dal momento che è pesantemente sconfitto, con solo quattro die da 64 Gb. Con solo la metà dei canali dell’SF-2281 popolati, sembra essere il Celeron single-core di questa famiglia. Considerando le scarse prestazioni delle unità da 60/64 GB con otto die da 64 Gb in passato, siamo decisamente curiosi di vedere cosa può fare il piccolo della cucciolata per il suo prezzo consigliato di $ 53 piuttosto elevato.

    Ogni membro della linea SSD 525 utilizza il flash ONFi 2 sincrono a 25 nm di Intel dalla sua scorta privata di NAND altamente binned. A causa delle dimensioni fisiche di mSATA, sono necessarie quattro o meno postazioni di imballaggio, il che significa che la capacità è limitata in base all’attuale imballaggio degli stampi. Ciò lascia comunque coperti tutti i punti di capacità più popolari, lasciando spazio all’evoluzione dell’interfaccia man mano che i 128 Gb die diventano più popolari.

    Poiché la NAND MLC (e TLC) prodotta utilizzando la tecnologia più recente spinge la resistenza a nuovi minimi, è sempre più difficile ottenere una valutazione flash per 5.000 cicli P/E dal lato del consumatore. L’SSD 525 di Intel potrebbe non essere così avventuroso, ma almeno ha una longevità. E anche con una corsa di 50 mm.

    Intel SSD 525 (mSATA)Total FlashDie CountChannels/InterleavingNAND Part No. 30 GB 60 GB 120 GB 180 GB 240 GB

    32 GB
    4
    4×1
    29F64G08LCME2

    64 GB
    8
    8×1
    29F16B08MCME2

    128 GB
    16
    8×2
    29F32B08NCME2

    192 GB
    24
    6×4
    29F64B08PCME1

    256 GB
    32
    8×4
    29F64B08PCME1

    L’SF-2281-VB1-SDC è un controller a otto canali. Il semplice popolamento di ciascuno dei canali dell’ASIC non significa molto; die interleaving è più importante. È interessante notare che i modelli da 30 e 180 GB non utilizzano tutti gli otto canali. La versione da 30 GB ne popola solo quattro senza interleaving, mentre la varietà da 180 GB utilizza sei canali. Ogni canale discreto ha bisogno di un paio di die per distribuire le operazioni, riducendo la latenza e aumentando la velocità. Nel -2281, l’interleaving a quattro vie offre prestazioni ottimali. Quindi, facendo riferimento alla tabella sopra, l’unità da 240 GB dovrebbe facilitare le massime prestazioni con tutti gli otto canali che si attivano individualmente su quattro die.

    Nel caso dell’SSD 525 da 30 GB, ci aspettiamo che sia gravemente ostacolato. Tuttavia, il modello da 180 GB dovrebbe stroncare il più grande 525. Per ora, è importante notare che i 24 dadi dei 180 GB distribuiti su sei canali con interleaving 4x sono praticamente identici all’utilizzo di tutti gli otto canali con interleaving 3x. Il punto? Solo perché ogni canale non viene utilizzato non significa che la velocità ne risentirà. Tutto si riduce all’interleaving nei controller moderni, in particolare nello scalabile SF-2281.

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