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Pratica: emerge un secondo SSD basato su mSATA

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    Fattori di forma SSD, esplorati

    Alcuni anni fa, non dovevi davvero preoccuparti del fattore di forma del tuo dispositivo di archiviazione. I tradizionali dischi rigidi da 3,5″ sono stati inseriti nei server e nei PC desktop. Le unità più piccole da 2,5″ sono state inserite nei notebook. E altri pacchetti di nicchia come i dischi da 1,8″ e 1″ (IBM Microdrive) sono stati inseriti nelle soluzioni mobili e nei dispositivi consumer.

    Ma il mondo è cambiato. Oggi, le unità da 2,5″ conquistano il data center offrendo una maggiore densità di storage. Ciò significa che i professionisti IT hanno capito che è possibile stipare più capacità e throughput I/O in un determinato contenitore montato su rack utilizzando unità più piccole rispetto a un array di dischi da 3,5″. Inoltre, l’avvento delle unità a stato solido rende praticamente obsoleti i fattori di forma più grandi da un punto di vista prettamente tecnico, ma quanto poco si può fare senza compromettere prestazioni, capacità, flessibilità?

    L’organizzazione Serial ATA International ha annunciato mSATA nel settembre del 2009. È importante notare che mSATA, che sta per mini-SATA, è un fattore di forma; non ha nulla a che fare con il connettore di interfaccia micro utilizzato per collegare i dischi rigidi da 1,8″.

    mSATA si basa su un’interfaccia fisica mini PCI Express, ma esegue la segnalazione elettrica SATA 3 Gb/s convenzionale. Un prodotto mSATA è l’SSD Intel serie 310 e troverai anche lo stesso formato di unità fisica nel MacBook Pro di Apple (sebbene non sia compatibile con mSATA). Con Intel che ha recentemente adottato lo standard e Samsung è pronta a fornire più di questi dispositivi al settore, riteniamo che lo standard mSATA abbia una reale possibilità di essere ampiamente adottato.

    Perché mSATA è necessario, comunque?

    Ottima domanda. Dopotutto, abbiamo già visto che è possibile utilizzare collegamenti PCI Express per collegare storage basato su flash e un controller SATA sullo stesso piccolo circuito stampato. Di recente abbiamo visto una variazione su questo concetto in The OCZ RevoDrive 3 X2 Preview: Second-Gen SandForce Goes PCIe.

    Ma mentre questo potrebbe essere un approccio praticabile quando si tratta di prodotti ad alte prestazioni come RevoDrive, non funziona altrettanto bene sul lato mobile perché impedisce la massima integrazione. Mentre i notebook odierni sono basati su due, tre o quattro componenti a base di silicio (il processore, il chipset, il wireless e spesso un controller grafico discreto), i progetti futuri mirano a ridurre il numero totale di pezzi per aiutare a ridurre al minimo il costo totale del sistema. L’utilizzo dell’archiviazione SSD che richiede il proprio controller aggiungerebbe complessità non necessaria. E sarebbe difficile integrare lo storage basato su mini PCI Express con sistemi come il chipset Intel Z68 Express che consentono di utilizzare queste unità come cache veloci.

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