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ATI Radeon HD 5970 2GB: la scheda grafica più veloce del mondo

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    introduzione

    Sai cosa fa davvero schifo? Sviluppare un pezzo di hardware che tutti vogliono e poi non riuscire a farne abbastanza per andare in giro. Naturalmente, quello che succede dopo è il risultato della domanda e dell’offerta. All’improvviso, le tue Radeon HD 5850 da $ 249 costano $ 300 (30 novembre: ora $ 310), quando sono disponibili.

    Non ne conseguirebbe, quindi, che una scheda con due di quei preziosissimi ASIC farebbe poco per risolvere i problemi di fornitura delle schede ATI Radeon HD serie 5800? Secondo la società, il motivo esatto per cui ha trattenuto il lancio della sua potente tavola Hemlock è legato alla disponibilità. Ora, dice, ci sono abbastanza GPU Cypress per supportare le vendite di questo… mostro.

    Chiaramente, le dimensioni contano

    Incontra la Radeon HD 5970. Apparentemente, la Radeon HD 5870 X2 ha trasmesso in modo troppo evidente la natura a doppia GPU di questa scheda, un attributo che non è stato necessariamente celebrato in passato da chi è attento ai problemi di ridimensionamento o balbuzie.

    Tuttavia, questa è la dual-GPU, single-PCB di ATI, il seguito della Radeon HD 5870 (e la risposta alla GeForce GTX 295 di Nvidia, una scheda che, fino ad oggi, era la scheda grafica discreta più veloce che si potesse acquistare). Sono finiti tutti gli auspici di valore. Questa cosa è destinata a vendere per $ 600. Quasi ironicamente, però, il 5970 potrebbe finire per essere la strada da percorrere per chiunque in precedenza stesse prendendo in considerazione un paio di Radeon HD 5850 in CrossFire, che comunque oggi arriverebbero a $ 600.

    L’approccio di ATI qui assomiglia molto a quello che ha fatto Nvidia con la sua GeForce GTX 295 all’inizio di quest’anno.

    1) Prendi due GPU di fascia alta. Nel caso di Nvidia, si trattava del GT200 con 240 stream processor. Nelle ATI, è il Cypress a 1.600 shader che si trova nella sua Radeon HD 5870.
    2) Riducete leggermente le frequenze di clock per tenere sotto controllo potenza e termiche.
    3) ???
    4) Profitto

    La differenza più significativa è che, mentre Nvidia ha violato e tagliato il back-end della sua GPU in modo che corrisponda a ciò che otterresti da un paio di GeForce GTX 275, tagliando ROP e 64 bit dell’interfaccia di memoria originariamente a 512 bit, La Radeon HD 5970 di ATI sfoggia un paio di chip Cypress non tagliati. Solo i clock sono scesi (ai livelli della Radeon HD 5850) e per una ragione abbastanza sensata di cui parleremo anche a breve.

    Il risultato è un’enorme scheda a singolo PCB che si estende per un piede di lunghezza, un pollice in più rispetto alla già lunga Radeon HD 5870 e un pollice e mezzo in più rispetto alla Radeon HD 4870 X2 di ATI. Questo sarà senza dubbio un punto critico per gli appassionati con recinti angusti. Gli appassionati sono un gruppo pieno di risorse, però.

    Azione più dolce

    Hemlock rappresenta il terzo di quattro lanci previsti basati sulla famiglia Evergreen, discussi per la prima volta all’inizio di settembre. La prima, ovviamente, è stata Cypress, la Radeon HD 5870 e la Radeon HD 5850. La seconda è stata Juniper, la Radeon HD 5770 e 5750. Il prossimo lancio, dopo quello di oggi, è previsto nel primo trimestre del 2010 e consisterà nella componenti entry-level in cedro e sequoia.

    Almeno sulla carta, la strategia Sweet Spot di AMD sta andando avanti senza intoppi.

    In realtà, gli stessi problemi di disponibilità che hanno afflitto la Radeon HD 4770 poco dopo il lancio stanno mettendo a dura prova la Radeon HD 5870 e la Radeon HD 5850 (le 5770 e 5750 sembrano essere un po’ più ampiamente disponibili). La colpa, ovviamente, è diretta al nodo di produzione a 40 nm di TSMC e ai risultati che ne derivano.

    Certo, è un peccato poiché l’offerta influisce sui prezzi. Ma ATI ci dice che solo il 5850 è stato colpito da un aumento di prezzo di $ 50. Il 5870 rimane al suo prezzo di $ 399 (anche se vedrai alcuni venditori vendere la scheda per di più). Inoltre, il prezzo consigliato di $ 599 della Radeon HD 5970 è stato fissato con problemi di fornitura già noti a un prezzo ragionevole, aspettatevi che rimanga intorno a quel livello di $ 600.

    Aggiornamento: al 30 novembre, i prezzi della Radeon HD 5970 di Diamond sono di $ 600; la maggior parte degli altri 5970 vanno da $ 625 a $ 679.

    Ora, scaviamo più in profondità su ciò che ottieni per $ 600 – $ 100 in più rispetto alla GeForce GTX 295 di Nvidia.

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