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Intel SSD 525 Review: Cinq disques mSATA, de 30 à 240 Go

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    Intel SSD 525 : Intel passe au 6 Gb/s avec mSATA

    Parmi les progrès que nous avons vus du stockage à semi-conducteurs au fil des ans, le plus sous-estimé est peut-être la liberté de construire des SSD dans des facteurs de forme qui ne sont pas mariés à des supports rotatifs mécaniques. Évidemment, les disques durs 3,5″ et 2,5″ sont bien établis en tant que standards. Mais dans un monde dominé par des appareils de plus en plus petits, réduire la taille des disques conventionnels s’est avéré problématique. Il est carrément difficile de créer un disque ultra-rapide en à peine 50 mm.

    La possibilité de stocker des données non volatiles dans n’importe quel emballage physique de votre choix signifie que les appareils mobiles peuvent conserver les informations en toute sécurité sur des cartes microSD plus petites qu’un timbre-poste, et les petits ordinateurs portables bénéficient d’options de stockage qui se glissent directement dans une carte mère sans hésitation. affectant la hauteur Z. Même les plus grands serveurs bénéficient d’une densité de stockage plus élevée (sans parler des rapports puissance/performance incroyablement favorables) par rapport aux supports tournants.

    Après quatre décennies, le marché des disques durs est presque entièrement détenu par deux sociétés, et la physique et les forces du marché travaillent en tandem pour faire de la différenciation un casse-tête.

    Cela ne veut pas dire que le paysage SSD est si complètement différent. Une petite cabale de fabricants produit pratiquement tous les morceaux de NAND (jeu de mots) existants, tandis que LSI SandForce et Marvell fournissent la part du lion des livraisons de contrôleurs. Heureusement pour nous, il y a plus qu’assez de variété pour garder les choses intéressantes. De nouveaux contrôleurs, de nouvelles interfaces et une fabrication flash avancée aident à éloigner le stockage à semi-conducteurs des considérations que nous faisons lors de l’évaluation des supports hérités. Les facteurs de forme plus petits prennent enfin tout leur sens.

    Les revenus du SSD sont toujours une erreur d’arrondi pour Intel. Au lieu de cela, les produits de stockage de l’entreprise sont importants pour stimuler les ventes de ses offres de pain et de beurre. En théorie, ils aideraient à soulager un peu la baisse des ventes de PC. Un bon exemple est les disques SSD 311 2,5 pouces et mSATA d’Intel, lancés avec sa plate-forme Z68 Express pour illustrer ses fonctionnalités de mise en cache. Ailleurs, les disques d’entreprise SSD DC S3700 sont livrés en versions 1,8″ pour mettre plus de jus dans les serveurs lames denses (un autre marché où les composants de serveur à marge élevée d’Intel brillent un peu plus, complétés par le stockage à semi-conducteurs).

    Maintenant, Intel abandonne le secteur des cartes mères pour se concentrer sur un avenir dominé par des facteurs de forme alternatifs. Et même si les Ultrabooks n’ont pas eu autant de succès que l’entreprise l’espérait, un monde de tablettes, de NUC et de tout-en-un alimentés par x86 nécessite un stockage piloté par NAND. Dans cet esprit, Intel a récemment introduit une nouvelle famille de SSD mSATA 6 Gb/s pour répondre à la demande croissante de disques de la taille d’une pinte.

    Découvrez le SSD 525

    Aujourd’hui, nous avons un quintet de disques SSD 525 (nom de code Lincoln Crest) qui nous permettent d’examiner les performances aux points de capacité de 30, 60, 120, 180 et 240 Go. Malgré son nouveau nom, le SSD 525 est toujours principalement un SSD 520 dans un facteur de forme mSATA et le firmware LLKi d’Intel en plus. À l’origine, ce disque était le premier fruit d’un partenariat entre Intel et SandForce, qui a fait ses débuts il y a un an, était piloté par le contrôleur SF-2281 et comportait un micrologiciel spécialisé. Le SSD 520 incluait un flash MLC 25 nm synchrone hautement intégré des propres fabs d’Intel, et Lincoln Crest perpétue la même tradition.

    Le modèle 30 Go nous intéresse particulièrement, car il est largement dépassé, ne contenant que quatre matrices de 64 Go. Avec seulement la moitié des canaux du SF-2281 peuplés, il semble être le Celeron monocœur de cette famille. Étant donné les performances médiocres des disques de 60/64 Go équipés de huit matrices de 64 Go dans le passé, nous sommes vraiment curieux de voir ce que l’avorton de la litière peut faire pour son PDSF assez élevé de 53 $.

    Chaque membre de la gamme SSD 525 utilise le flash ONFi 2 synchrone 25 nm d’Intel à partir de sa réserve privée de NAND hautement regroupée. En raison des dimensions physiques de mSATA, quatre emplacements de boîtier ou moins sont nécessaires, ce qui signifie que la capacité est limitée en fonction du boîtier de puce actuel. Cela laisse toujours tous les points de capacité les plus populaires couverts, laissant la place à l’interface d’évoluer à mesure que les matrices de 128 Go deviennent plus populaires.

    Alors que la NAND MLC (et TLC) fabriquée à l’aide de la technologie la plus récente pousse l’endurance à de nouveaux plus bas, il est de plus en plus difficile d’obtenir un flash évalué pour 5 000 cycles P/E du côté du consommateur. Le SSD 525 d’Intel n’est peut-être pas si aventureux, mais il a au moins une longévité. Et aussi dans une taille de voyage de 50 mm.

    Intel SSD 525 (mSATA)Nombre total de puces FlashDieCanaux/entrelacement Référence NAND 30 Go 60 Go 120 Go 180 Go 240 Go

    32 Go
    4
    4×1
    29F64G08LCME2

    64 Go
    8
    8×1
    29F16B08MCME2

    128 Go
    16
    8×2
    29F32B08NCME2

    192 Go
    24
    6×4
    29F64B08PCME1

    256 Go
    32
    8×4
    29F64B08PCME1

    Le SF-2281-VB1-SDC est un contrôleur à huit canaux. Remplir simplement chacun des canaux de l’ASIC ne signifie pas grand-chose; l’entrelacement est plus important. Fait intéressant, les modèles 30 et 180 Go n’utilisent pas les huit canaux. La version 30 Go n’en contient que quatre sans entrelacement, tandis que la version 180 Go utilise six canaux. Chaque canal discret a besoin de deux matrices pour répartir les opérations, réduire la latence et augmenter la vitesse. Dans le -2281, l’entrelacement à quatre voies offre des performances optimales. Ainsi, en se référant au tableau ci-dessus, le lecteur de 240 Go devrait faciliter les performances de pointe avec les huit canaux s’activant individuellement sur quatre puces.

    Dans le cas du SSD 525 de 30 Go, on s’attend à ce qu’il soit sévèrement paralysé. Le modèle de 180 Go devrait cependant pincer les plus gros talons du 525. Pour l’instant, il est important de noter que les 24 dés de 180 Go répartis sur six canaux avec entrelacement 4x sont pratiquement identiques à l’utilisation des huit canaux avec entrelacement 3x. Le point? Ce n’est pas parce que chaque canal n’est pas utilisé que la vitesse va en souffrir. Tout se résume à l’entrelacement dans les contrôleurs modernes, en particulier le SF-2281 évolutif.

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