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Adobe Flash : aperçu des navigateurs, des codecs et des performances du système

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    Adobe Flash Player : un bref historique

    Pour le meilleur ou pour le pire, le format Flash d’Adobe est omniprésent dans l’expérience de navigation sur le Web d’aujourd’hui. En fait, on estime qu’environ 75 % de toutes les vidéos en ligne sont basées sur Flash (selon ComScore). Que vous soyez un consommateur prolifique de l’émission télévisée manquée ou simplement un utilisateur professionnel qui surfe sur les actualités, il ne se passe pas un jour qui ne vous oblige pas à tomber sur du contenu Flash en ligne. Désormais, il existe des solutions concurrentes pour la diffusion de contenu, notamment la technologie Silverlight de Microsoft et la vidéo HTML5. Nous explorerons ces deux éléments ultérieurement. L’ordre du jour d’aujourd’hui est purement lié à Adobe Flash.

    Il est important de faire la distinction entre un codec et un conteneur de fichiers. Le format Flash d’Adobe est simplement un conteneur vidéo, essentiellement un emballage de stockage. Mais trois codecs possibles peuvent être utilisés : Sorensen Spark, H.264 et On2 VP6. Alors, quelle est la différence exacte entre un codec et un conteneur ? Pensez à vos dernières vacances. Vos bagages sont le conteneur de fichiers, et le type de bagages que vous avez choisi dicte où vous mettez vos vêtements, produits de bain, ordinateur, etc. Le codec (compression décompression) est la manière dont vous écrasez tout (les données) pour tenir dans vos bagages. Cela s’applique essentiellement à tout contenu multimédia. Par exemple, le format AVI (Audio Video Interleave) de Microsoft est un conteneur de fichiers, mais il pourrait avoir une vidéo encodée avec H.264, Xvid, DivX, etc.

    Codecs : où en sommes-nous ?

    Dans les premiers jours de Flash (avant la version 8), l’encodeur Sorensen Spark était le seul jeu en ville. Il s’agissait d’un dérivé incomplet de l’implémentation H.263 qui est encore largement utilisée. Cependant, Adobe a introduit un autre codec – VP6 d’On2 pour Flash 8. Au même débit de données, VP6 fournit une vidéo de meilleure qualité par rapport à Sorensen Spark, mais vous perdez une partie de la rétrocompatibilité dans le processus. Une fois que vous passez au H.264, la puissance de traitement requise augmente sensiblement, mais la qualité potentielle augmente également. 

    Par exemple, lorsque Hulu a été lancé pour la première fois, la première série de vidéos étaient toutes VP6 (360p : 640×360 @ 700 Kb/s). Cependant, ils ont fourni une option pour H.264 (480p : 720×480 @ 1 Mb/s). Selon le directeur technique de Hulu, Eric Feng, ils ont choisi VP6 en raison de la rétrocompatibilité. Maintenant que presque tout le monde utilise au moins Flash 9, la société a abandonné VP6 et est passée complètement au H.264. Donc, si vous avez l’impression que votre ordinateur portable chauffe plus en regardant Hulu aujourd’hui qu’il y a un an (Ndlr : serait-ce une sensation que vous ressentez dans votre pantalon ?), il y a une bonne raison à cela.

    En tant que consommateurs de contenu multimédia, nous ne nous préoccupons généralement pas des questions de débit binaire et de codecs. Cependant, quand les gens parlent de HD aujourd’hui, nous passons tellement de temps à nous chamailler sur la résolution que cela semble insensé. Pour ceux d’entre nous qui créent réellement du contenu 2D/3D, c’est le débit binaire et l’efficacité du codec qui comptent, pas le nombre de pixels qui traversent l’écran.

    À cette fin, il est dommage qu’AMD semble tomber dans un bourbier de terminologie marketing. Les plates-formes basées sur les APU C-50 et C-30 (Ontario) seront appelées « Internet HD » dans le cadre de sa campagne Vision. L’insinuation semble être que ces machines sont plus capables de lire du contenu 1080p qu’une combinaison Core 2, Atom/Broadcom Crystal HD ou Atom/Ion 2, et ce n’est pas nécessairement le cas. Ces APU de la série C n’entreront même pas dans des configurations capables de 1920×1080. Mais comme nous l’avons mentionné, ce n’est pas une résolution HD qui détermine la qualité de votre contenu, mais le débit binaire et le codec.

    Peu importe le fait que la hiérarchisation d’une marque la rend d’autant plus difficile à comprendre. Imaginez si Intel avait hiérarchisé Centrino avec les niveaux Bronze, Argent, Or, Platine et Diamant. Au lieu de cela, nous avons affaire à Vision Black, Vision Ultimate, Vision Premium, Vision et HD Internet. Assez alambiqué pour vous ?

    Mais on s’égare…

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