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Welche Netzwerktechnologie ist die richtige für Ihr Zuhause?

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    Die weniger befahrene Verbindung

    Wenn es um Heimnetzwerke geht, passt eine Größe nicht für alle. Ich habe mein Haus vor fünf Jahren bauen lassen und Gigabit-Ethernet-fähige CAT5e-Drops im ganzen Haus verteilt. Ich hatte Glück (oder vielleicht dumm, wenn man den derzeitigen Wohnungsmarkt bedenkt). Die meisten Menschen haben diese Art von strukturierter Verkabelung nicht in ihren Häusern. Aber die meisten haben Koaxialkabel in den Wänden, und fast jeder, der nicht in einem Zelt lebt, hat Strom für jeden Raum. Wenn alles andere fehlschlägt und Sie einfach keine Steckdose in Reichweite haben, gibt es (normalerweise) WLAN.

    Ich denke, wir sind uns inzwischen alle einig, dass jeder, der mehr tut, als Windows Minesweeper zu spielen, ein Netzwerk braucht. Aber welche Art von Netzwerkverbindung für Sie am besten geeignet ist, bleibt angesichts von Kosten, Verfügbarkeit, Bandbreite und Anwendung ein großes Fragezeichen. Es gibt keine allgemeingültige Antwort. Wi-Fi ist ziemlich billig und scheint eine allgegenwärtige Reichweite im Haus zu haben, aber jeder, der WiFi auf einer Fläche von mehr als 1.200 bis 1.500 Quadratfuß verwendet hat, weiß es besser. Es gibt viele Quellen für Signalstörungen, einschließlich HF-Störungen von Nachbarn. Ebenso ist kabelgebundenes Ethernet kostengünstig und schnell, aber um es über einen einzelnen Raum hinaus zu implementieren, müssen Sie entweder Kabelsalat verteilen oder Zeit und/oder Kosten für das Verlegen von Kabeln durch Ihre Wände aufwenden.

    Netgear sollte unter Tom’s Hardware-Lesern keiner Einführung bedürfen. Das Unternehmen ist seit langem ein führender Name im Consumer Networking. Einige Technologien bleiben länger bestehen als andere (Windows Media Center-Extender, irgendjemand?), aber Netgear war in der Vergangenheit ein früher Anwender in allen Bereichen rund um das Heim-LAN und arbeitet hart daran, einige der besten Funktionen einzubauen. Zum Beispiel könnte ich Extender angreifen, aber Netgears neueste Entwicklung in diesem Genre, der Digital Entertainer HD, unterstützt H.264-Video, HDMI-Konnektivität, optisches S/PDIF und verlustfreies FLAC-Audio. Extender sind ein Nischenbereich, aber wenn Sie es tun wollen, ist es so, wie Sie es richtig machen.

    Unser Thema heute ist Infrastruktur, insbesondere wenn es darum geht, eine für Unterhaltungsanwendungen geeignete Topologie auszuwählen. Die vier heute verfügbaren Haupttechnologien zum Erstellen eines Heimnetzwerks sind Ethernet, 802.11 Wireless, Powerline und Koaxial. Jeder dieser vier hat einen benötigten Platz auf dem heutigen Markt. Um sie mit möglichst wenigen Variablen vergleichen zu können, haben wir uns entschieden, die letzten drei der vier von Netgear zu beziehen. Ethernet-Konnektivität ist heutzutage im Allgemeinen auf dem Motherboard integriert, zumindest in Verbraucherkreisen. Es gibt diskrete Optionen, wie z. B. Bigfoots Killer NIC, aber die meisten Leute sparen ihr Geld einfach für andere, greifbarere Upgrades und verwenden integrierte Optionen.

    Welche der vier Verbindungstechnologien ist die richtige für Sie? Lass es uns herausfinden.

    Unsere Testumgebung

    Wir sollten gleich zu Beginn sagen, dass es unser Ziel war, diese vier Technologien als Mainstream-LAN-Optionen zu vergleichen. Wir waren nicht darauf aus, neue Land- (oder Luft-) Geschwindigkeitsrekorde aufzustellen. Wir wollten auch nicht unbedingt die neuesten Modelle mit der höchsten Geschwindigkeit in einem bestimmten Raum. Netgear hat schließlich möglicherweise nicht das schnellste Produkt in einer bestimmten Technologie. Ebenso könnten die neuesten Dualband-802.11n-Router bessere Werte erzielen als das von uns getestete 5-GHz-Kit. Wir wollten Ausrüstung, die einfach, erschwinglich und effektiv ist – die drei Kriterien, nach denen die Mehrheit der Verbraucher unserer Meinung nach sucht. Angesichts dessen sollten wir in der Lage sein, die Leistung zu bewerten und ein besseres Gefühl dafür zu bekommen, welche Technologien unter verschiedenen Umständen einen besseren Wert bieten.

    Unsere Testplattform startete mit zwei Notebooks: einem HP Compaq nc8000 (1,66 GHz Pentium M, 2 GB RAM, Gigabit Ethernet, Windows XP Professional) und einem Dell Latitude E6400 (Core 2 Duo P9600, 4 GB RAM, Gigabit Ethernet, Windows XP Professional). Diese wurden mehr wegen ihrer Tragbarkeit ausgewählt und weil wir sie herumliegen hatten als alles andere. Abgesehen von Gigabit-Ethernet sind ihre Spezifikationen ziemlich gewöhnlich, und genau das wollten wir.

    Als nächstes war Netgear so freundlich, einen kleinen Berg von Testausrüstung vor unserer Haustür abzulegen. Wir begannen mit dem WNR854T RangeMax Next Wireless-N Router Gigabit Edition, einem inzwischen ausgereiften 2,4-GHz-Gerät mit vier Gigabit-Ports, als zentrale Achse des LAN. Als nächstes kam der GS605 5-Port Gigabit Switch. Dann haben wir ein Netgear ReadyNAS Duo mit Gigabit-Ethernet-Anschluss herausgeholt, das mit einem einzigen 500-GB-Laufwerk ausgestattet war, von dem wir unsere Übertragungstest-Quelldateien streamen konnten.

    Auf diesem Backbone haben wir dann unsere drei konkurrierenden Verbindungen eingebracht, auf die wir gleich näher eingehen werden. Die ganze Angelegenheit wurde in einem Vorstadthaus mit Standardausgabe eingerichtet: 2.600 Quadratfuß, zwei Stockwerke, Baujahr 2003, viele Stollen und Gipsplatten, moderne Strom- und Koaxleitungen in den Wänden usw. Das einzige, was fehlt, wie in den meisten Haushalte, war eine strukturierte Verkabelung für Ethernet-Konnektivität.

    Wir haben an zwei Standorten getestet. Der Router, das Hauptsystem und das NAS wurden in einem Schlafzimmer im Obergeschoss in der Ecke des Hauses aufgestellt. Von hier aus testeten wir die Konnektivität zum Client-System auf einem benachbarten Schreibtisch, etwa 1,50 m entfernt. Für eine interne Leistung mit größerer Reichweite verlegten wir den Kunden dann in das Wohnzimmer im Erdgeschoss und überquerten etwa 40 Fuß, eine Etage und mehrere Wände. Der spezifische Standort dieses Distanztests wurde durch den Standort des einzigen Koax-Drop im Erdgeschoss bestimmt. Angesichts der Tatsache, dass die Gigabit-Ethernet-Ergebnisse im Raum fast identisch mit denen des Distanztests wären und unser Hauptaugenmerk auf den drei Ethernet-Alternativen lag, entschieden wir uns, mehrere Tage lang kein 100-Fuß-Kabel durch das Haus zu verlegen.

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