Zum Inhalt springen

Wie Seagate seine Festplatten testet

    1649716203

    Die Bühne vorbereiten

    Stellen Sie sich vor, Sie würden enorme Ressourcen für Ihren Beruf aufwenden, sei es für die Bereitstellung von IT-Supportdiensten, das Drehen von Filmen, die Erziehung von Kindern, die Zubereitung der besten Speisen der Stadt oder die Dampfreinigung von Teppichen. Die Leute wissen, was Sie tun, und Sie tun es jeden Tag. Allerdings versteht fast niemand, wie Sie tun, was Sie tun.

    Warum ist das wichtig? Wenn Sie IT-Services anbieten, werden potenzielle Kunden durch das Verständnis Ihrer Prozesse ein besseres Gefühl dafür bekommen, was Ihr Fachwissen und Ihre Zuverlässigkeit antreibt. Schließlich verleihen Google-Rezensionen nur so viel Glaubwürdigkeit, oder? Jeder kann von sich behaupten, die beste Teppichreinigung zu bieten. Aber Sie werden diesen Behauptungen nicht glauben, es sei denn, Sie verstehen die verwendeten Chemikalien und Geräte.

    Dasselbe gilt für Festplattenhersteller. Seagate gibt jährlich 2 Milliarden US-Dollar für Forschung und Entwicklung aus, nicht dass Sie beim Kauf Ihrer letzten Multi-Terabyte-Festplatte wahrscheinlich viel über die Investitionen nachgedacht hätten. Der Vorteil dieser jährlichen Kosten ist Seagates jährliche Ausfallrate von 1,2 Prozent. Dies ist ein unternehmensweiter Durchschnitt. Business-Laufwerke werden unweigerlich einen niedrigeren AFR aufweisen als Modelle der Verbraucherklasse. Aber zu sagen: „Zwei Milliarden USD kaufen bessere AFR-Zahlen“ sagt Ihnen nicht viel. Wir glauben fest daran, zu zeigen, anstatt zu erzählen.

    Zu diesem Zweck engagierten wir den lokalen Fotografen Noah Katz und packten unsere Koffer für das wunderschöne frühsommerliche Boulder, Colorado. Der Ruf von Seagate als westliches, konservatives Unternehmen ist wohlbegründet. Sehr selten öffnet der Laufwerksgigant seine Türen für die Presse, geschweige denn in einem seiner vier Forschungs- und Entwicklungszentren (eines befindet sich in Minnesota und zwei weitere in Asien, obwohl das Werk in Longmont, CO, das größte ist). Als die leitenden Angestellten in Longmont zustimmten, uns hinter den Glasvorhang blicken zu lassen, sprangen wir auf.

    Ein „Seetor“ ist eine Route oder ein Kanal, der Zugang zum Ozean bietet oder alternativ Schutz vor dem Meer bietet. 1978, als das Unternehmen (damals Shugart Technology) gegründet wurde, war die Exabyte-Ära-Metapher des „digitalen Universums“ noch nicht weit verbreitet. Das „Meer der Informationen“ setzte sich durch. Natürlich sollten Festplatten zum Kanal für diese wachsende, scheinbar grenzenlose Menge an Informationen werden. Das nautische Thema findet sich auch heute noch in der Architektur des Forschungs- und Entwicklungszentrums von Longmont wieder, mit einem vorderen Gebäude, das dem Ruder (oder Bug, je nach Perspektive) eines Schiffes ähnelt, und einem mit freiliegenden Balken verstärkten Innenraum.

    Wenn man die Metapher bis zum Ertrinken bringt, könnte man argumentieren, dass das Longmont Center von Seagate eine ähnliche Funktion erfüllt wie die Meeresforscher vergangener Jahrhunderte. Um diese unendlichen Speichermeere zu zähmen, muss man zuerst einen Kurs festlegen. Von den meisten Entdeckern, die ihren Weg zum Meeresboden gefunden haben, hört man nichts. Auch erfährt man nicht, welche Technologiepfade und Antriebskonzepte in der Wertstofftonne gelandet sind. Sie genießen es einfach, mehr Laufwerkskapazität für weniger Geld als je zuvor zu bekommen, und schreiben es dem natürlichen Lauf der Dinge zu – nur dass daran nichts Natürliches ist. Durchbrüche erfordern endlose Jahre kniffliger, erschöpfender Arbeit, ganz zu schweigen von ein oder zwei Milliarden Dollar an jährlicher Forschung und Entwicklung.

    Nach 35 Jahren Design-Einführungen und einer schwindelerregenden Kette von Akquisitionen und Konsolidierungen von Speicherherstellern hält Seagate an seinem Produktentwicklungsprozess (PDP) wie an einem heiligen Spielbuch fest. Es klappt. Die PDP-Laufwerksentwicklung gliedert sich in acht Phasen, wie hier gezeigt:

    Der Schwerpunkt unserer Infografik liegt auf der Designphase, und hier liegen die meisten Bemühungen des Longmont Centers. Allerdings beginnt Longmonts Arbeit eigentlich schon früher, in der Konzeptphase. Während des Konzepts arbeitet das Marketingteam von Seagate mit Kunden zusammen, um Produktanforderungen zu definieren, die Marktchancen zu bewerten und frühe Proof-of-Concept-Designs zu entwickeln, die das vorhandene Technologieportfolio des Unternehmens nutzen. Nachdem sie bis zu fünf Jahre mit Roadmapping und der Bewertung der technologischen und Marketing-Machbarkeit verbracht haben, übergeben Technologie-Staging-Teams den Staffelstab an ein „Kernteam“, um ein Antriebsdesign zu produzieren. Das Kernteam erstellt eine Vertragsvereinbarung, die alle wichtigen Metriken enthält, die das Design erfüllen muss, einschließlich Spezifikationen wie Leistung und Leistung, sowie eine Testmethodik, die beweist, dass alle Metriken erfüllt oder übertroffen wurden.

    Die Designphase liefert einen funktionierenden Proof-of-Concept-Antrieb. Es ist fast eine Bob der Baumeister-Frage. „Können wir es bauen?“ Ja wir können. Der resultierende Antrieb könnte dem ursprünglichen Flyer der Gebrüder Wright entsprechen, der nie länger als 59 Sekunden geflogen ist – aber es hat funktioniert.

    Während des Designs wird das Kernteam entweder ein Laufwerk neu entwerfen oder eine vorhandene Laufwerksdesignplattform nutzen. Beachten Sie, dass ein Laufwerksdesign nicht dasselbe ist wie ein bestimmtes Laufwerk. Ein Laufwerksdesign ist eine Basis-HDD-Architektur, die genutzt werden kann, um verschiedene Marktanforderungen zu erfüllen. Unter Verwendung des Laufwerkdesignkonzepts wurde beispielsweise ein 4-TB-Festplattendesign mit fünf Platten im 3,5-Zoll-Formfaktor zum Vorgänger einer 6-TB-Enterprise-Capacity-3,5-Festplatte mit sechs Platten. Die Ingenieure erhöhten die Anzahl der Festplatten von fünf auf sechs pro Laufwerk, nahmen geringfügige Verbesserungen am Mediendesign vor, änderten das Schreibkopfdesign, aktualisierten den Nearline-Firmwarecode und so weiter. Dies alles waren eher iterative Updates als eine massive Überholung, aber sie waren notwendig, damit sich die 7200-RPM-Antriebslinie von Seagate weiterentwickeln konnte. Designs ergeben in der Regel mehrere Laufwerke und umfassen manchmal mehrere Laufwerksfamilien.

    Die Reise des Kernteams beginnt in einem Raum wie diesem, in dem Konferenzen und konzentrierte Konzentration und Zusammenarbeit über ein Jahr andauern können. Das Kernteam wird wie eine zweite Familie, was einen engen Ideenfluss und mehr Effizienz ermöglicht. Es mag seltsam erscheinen, dass sich diese Designphase in Longmont so lange hinziehen konnte, aber die Anzahl der Details, die berücksichtigt werden müssen, wenn selbst die kleinsten Designänderungen vorgenommen werden, kann überwältigend sein. Beispielsweise erforderte dieser Übergang von fünf auf sechs Festplatten letztendlich eine vollständige Neugestaltung der Leiterplatte des Laufwerks. Die Anzahl der Schrauben wurde geändert, die Positionen der Befestigungslöcher für das Chassis verschoben, die Umluftfilter und die Schmiermittel der Scheiben mussten modifiziert werden und so weiter und so weiter, in mühevollen Monaten der Analyse und Simulation.

    Nachdem herausgefunden wurde, wie ein Design erreicht werden könnte, bestimmt die Machbarkeitsanalyse schließlich, ob das Design erreicht werden sollte. Wenn zum Beispiel alle anderen Faktoren gleich sind, wird niemand ein langsameres Laufwerk zum gleichen Preis kaufen. Die Machbarkeitsprüfung muss bestätigen, dass ein Design die Gewinnanforderungen des Unternehmens erfüllt und dennoch Produkte zu einem attraktiven Preis liefert. Wenn ein neues Laufwerk keinen überzeugenden Wert für das Unternehmen und die Kunden gleichermaßen bietet, hat es keinen Sinn, es zu bauen.

    0 0 votes
    Rating post
    Abonnieren
    Benachrichtige mich bei
    guest
    0 comments
    Inline Feedbacks
    View all comments
    0
    Would love your thoughts, please comment.x