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Kann das Flash-basierte ioDrive die Speicherleistung neu definieren?

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    Kann Fusion-io eine Kernschmelze für Festplattenhersteller auslösen?

    „Breaking all performance barriers“ ist das, was Sie lesen, wenn Sie die Fusion-io-Website unter www.fusionio.com besuchen. Solche Aussagen haben wir natürlich schon oft gelesen, und sie haben sich nur in wenigen Fällen bewahrheitet. Das Datenblatt des Geräts wird Sie noch verlockender machen: 700 MB/s Lesedurchsatz, mehr als 100.000 I/O-Vorgänge pro Sekunde – das sind Zahlen, die der DRAM-Leistung tatsächlich nahe kommen. Kann es wahr sein? Wir haben uns das ioDrive sehr genau angesehen, um das herauszufinden.

    Flash-Speicher auf PCI Express

    Das Konzept klingt recht einfach: Fusion-io nimmt eine PCI-Express-Zusatzkarte und packt Flash-Speicher und einen leistungsfähigen Controller darauf. Das Ergebnis ist das ioDrive, das eigentlich nicht unbedingt als Laufwerk bezeichnet werden sollte, da es mit Festplatten, wie wir sie kennen, wenig zu tun hat. Fusion-io nennt sein Produkt einen NAND-Flash-Cluster und wurde entwickelt, um DRAM-ähnliche Leistung zu bieten. Tatsächlich kann das ioDrive nicht als Laufwerk verwendet werden: Es verbindet sich über PCI Express und daher ist es nicht möglich, ein Betriebssystem davon zu booten – zumindest noch nicht – Fusion-io sagt, dass es daran arbeitet …

    Anwendungsszenarien für dieses Produkt gibt es im Desktop-Bereich nur wenige; Das Produkt wurde für Hochleistungsserver entwickelt. Das heißt, es ist definitiv möglich, es in jedem Desktop-PC zu installieren, der über einen x4 oder breiteren PCI Express-Steckplatz verfügt, wenn Sie glauben, dass Sie eine Anwendung dafür haben. Als wir das Sample zum ersten Mal erhielten, waren wir noch auf Linux beschränkt, aber Windows 64-Bit-Treiber gibt es jetzt seit einigen Wochen. Derzeit sind keine 32-Bit-Treiber verfügbar.

    Das perfekte Flash-Laufwerk?

    Lassen Sie mich vorausschicken, dass sowohl die angegebenen Zahlen als auch unsere gemessenen Leistungszahlen mehr als beeindruckend sind. Diese Bemerkung gilt nicht für den Durchsatz von vielen hundert Megabyte pro Sekunde, da dies von wenigen schnellen Festplatten bewältigt werden kann. Aber die große Anzahl von E/A-Vorgängen pro Sekunde ist entscheidend für unternehmenskritische Anwendungen, die auf maximale E/A-Leistung angewiesen sind. Denken Sie an Banktransaktionen, Wettervorhersagen, seismische Analysen, Teilchenbeschleuniger, Lagerlösungen … alles, was den Zugriff auf oder die Speicherung enormer Datenmengen in kompakten Blöcken erfordert, wird von einer besseren E/A-Leistung stark profitieren.

    Uns ist keine Flash-SSD bekannt, die für diese Art von Anwendungen validiert wäre; FusionIO könnte einen erheblichen Vorteil haben, da das ioDrive das erste war, das die Bezeichnung „ServerProven“ von IBM erhielt. Mit anderen Worten: IBM will diesen Antrieb in Szenarien einsetzen, die möglicherweise geschäftskritisch sind oder sogar zu großen Schritten in den Bereichen Wissenschaft oder Wirtschaft beitragen könnten.

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