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Adobe Flash: Ein Blick auf Browser, Codecs und Systemleistung

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    Adobe Flash Player: Eine kurze Geschichte

    Im Guten wie im Schlechten ist das Flash-Format von Adobe beim heutigen Surfen im Internet allgegenwärtig. Es wird sogar geschätzt, dass etwa 75 % aller Online-Videos Flash-basiert sind (laut ComScore). Egal, ob Sie ein produktiver Konsument der verpassten TV-Sendung oder nur ein Geschäftsanwender sind, der nach Nachrichten surft, es vergeht kein Tag, an dem Sie nicht gezwungen sind, online auf Flash-Inhalte zu stoßen. Jetzt gibt es konkurrierende Lösungen für die Bereitstellung von Inhalten, darunter Microsofts Silverlight-Technologie und HTML5-Video. Wir werden beides zu einem späteren Zeitpunkt untersuchen. Die heutige Tagesordnung bezieht sich ausschließlich auf Adobe Flash.

    Es ist wichtig, zwischen einem Codec und einem Dateicontainer zu unterscheiden. Das Flash-Format von Adobe ist lediglich ein Video-Container, im Grunde ein Speicher-Wrapper. Es können jedoch drei mögliche Codecs verwendet werden: Sorensen Spark, H.264 und On2 VP6. Was ist also der genaue Unterschied zwischen einem Codec und einem Container? Denken Sie an Ihren letzten Urlaub. Ihr Gepäck ist der Aktenbehälter, und die Art des von Ihnen gewählten Gepäcks bestimmt, wo Sie Ihre Kleidung, Badeprodukte, Computer usw. aufbewahren. Der Codec (Komprimierung Dekomprimierung) ist die Art und Weise, wie Sie alles (die Daten) so zusammendrücken, dass es in Ihr Gepäck passt. Dies gilt grundsätzlich für alle multimedialen Inhalte. Beispielsweise ist das AVI-Format (Audio Video Interleave) von Microsoft ein Dateicontainer, aber es könnte ein Video enthalten, das mit H.264, Xvid, DivX usw. codiert ist.

    Codecs: Wo stehen wir jetzt?

    In den frühesten Tagen von Flash (Vorversion 8) war der Sorensen Spark-Encoder das einzige Spiel in der Stadt. Dies war ein unvollständiges Derivat der H.263-Implementierung, die immer noch weit verbreitet ist. Adobe hat jedoch einen anderen Codec eingeführt – VP6 von On2 für Flash 8. Bei gleicher Datenrate bietet VP6 im Vergleich zu Sorensen Spark eine höhere Videoqualität, aber Sie verlieren dabei etwas Abwärtskompatibilität. Sobald Sie zu H.264 wechseln, steigt der Bedarf an Rechenleistung merklich, aber auch die potenzielle Qualität. 

    Als Hulu beispielsweise zum ersten Mal gestartet wurde, waren die ersten Videos alle VP6 (360p: 640 x 360 @ 700 Kb/s). Sie boten jedoch eine Option für H.264 (480p: 720×480 @ 1 Mb/s) an. Laut Eric Feng, CTO von Hulu, haben sie sich wegen der Abwärtskompatibilität für VP6 entschieden. Jetzt, da fast jeder mindestens Flash 9 verwendet, hat das Unternehmen VP6 verworfen und vollständig auf H.264 umgestellt. Wenn Sie also heute beim Hulu das Gefühl haben, dass Ihr Laptop wärmer läuft als noch vor einem Jahr (Anm.: Wäre das ein Gefühl, das Sie in die Hose bekommen?), gibt es dafür einen guten Grund.

    Als Konsumenten von Multimediainhalten beschäftigen wir uns in der Regel nicht mit Fragen zu Bitraten und Codecs. Wenn die Leute heute jedoch über HD sprechen, verbringen wir so viel Zeit damit, uns über die Auflösung zu streiten, dass es unsinnig erscheint. Für diejenigen von uns, die tatsächlich 2D-/3D-Inhalte erstellen, kommt es auf die Bitrate und die Codec-Effizienz an, nicht darauf, wie viele Pixel über den Bildschirm laufen.

    Zu diesem Zweck ist es schade, dass AMD in einen Morast der Marketing-Terminologie zu geraten scheint. Plattformen, die auf den C-50- und C-30-APUs (Ontario) basieren, werden im Rahmen der Vision-Kampagne als „HD-Internet“ gebrandmarkt. Die Andeutung scheint zu sein, dass diese Maschinen besser in der Lage sind, 1080p-Inhalte wiederzugeben als eine Kombination aus Core 2, Atom/Broadcom Crystal HD oder Atom/Ion 2, und das muss nicht unbedingt der Fall sein. Diese APUs der C-Serie werden nicht einmal in Konfigurationen mit 1920 x 1080 gehen. Aber wie bereits erwähnt, bestimmt nicht die HD-Auflösung die Qualität Ihrer Inhalte, sondern die Bitrate und der Codec.

    Vergessen Sie die Tatsache, dass das Tiering einer Marke es umso schwieriger macht, sie zu verstehen. Stellen Sie sich vor, Intel hätte Centrino in die Stufen Bronze, Silber, Gold, Platin und Diamant eingestuft. Stattdessen haben wir es mit Vision Black, Vision Ultimate, Vision Premium, Vision und HD Internet zu tun. Verworren genug für Sie?

    Aber wir schweifen ab…

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